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El País Vasco: paradigma de la España verde

Senderismo y mucho más en la naturaleza del País Vasco

Adéntrate en el País Vasco para descubrir algunos de los parajes más verdes de la Península Ibérica. Situado entre la costa del Atlántico y los Montes Vascos, Euskadi se caracteriza por su clima fresco y húmedo, auténtico paradigma de la llamada “España Verde”. Esto la convierte en una región particularmente atractiva para practicar actividades al aire libre –sobre todo durante los meses de verano, cuando el calor aprieta en otras zonas del país.

Los primeros que no dudan en aprovechar las múltiples posibilidades que ofrece el País Vasco son sus propios habitantes; por ello te encontrarás con áreas perfectamente acondicionadas para realizar rutas de senderismo en la montaña o en la costa, así como para practicar ciclismo, escalada y otras actividades outdoor, muchas de ellas aptas para toda la familia.

En este artículo hemos seleccionado tres localizaciones que destacan por la riqueza de su entorno: los Parques Naturales de Gorbeia y Urkiola, al sur, y la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, en la costa. Además, hemos querido destacar algunos lugares pintorescos o de interés cultural que no deberías perderte en tu visita a las tierras vascas. Si quieres saber más, ¡sigue leyendo!

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Normalmente existen al menos dos denominaciones para la misma localización: una en castellano y una en euskera. Estate atento a tomar nota de ambas, ¡pueden diferir bastante y causarte un despiste!

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Aunque la mayoría de los caminos están bien indicados, conviene imprimir mapas (¡actuales!) del terreno y meterlos en tu mochila. Además, tener a mano un GPS siempre te ayudará a salir de posibles dudas.

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Todos los Parques Naturales que te proponemos cuentan con rutas accesibles para personas con movilidad reducida. Infórmate sobre las posibilidades en los distintos centros de interpretación o en las oficinas de turismo del País Vasco.[1].

La joya de la naturaleza vasca: el Parque Natural Gorbeia

El Parque Natural Gorbeia (o Gorbea) se encuentra entre las provincias de Álava y Vizcaya. Descubre sus rincones más apreciados por visitantes y lugareños siguiendo una de las rutas de senderismo que te proponemos:

Vistas desde lo alto del pico Gorbeia

Ruta Conquista del Pico Gorbeia

Aproximadamente en el centro de este Parque Natural se encuentra el pico Gorbeia (o Gorbea), que se alza 1.481 metros por encima del no muy lejano Mar Cantábrico. Podemos acceder a este monte desde diversos puntos del parque, pero una ruta que destaca por su comodidad, siendo además la más popular entre los locales, es la que parte desde Pagomakurre (Vizcaya). Es tradición que los vascuences acudan en familia el 31 de diciembre o el 1 de enero siguiendo esta ruta hasta llegar a la famosa cruz que corona el monte Gorbea.

Contando la ida y la vuelta siguiendo el mismo trayecto, la ruta de subida al Gorbea suma en total unos 12 km. ¡No te olvides de cargar suficientes víveres!

El camino de ida discurre en dirección sur y nos permite descubrir encantos como las Campas de Arraba, unas llamativas formaciones rocosas que contrastan con el intenso verdor del paisaje. Solo la subida final al pico requiere de un pequeño esfuerzo extra, pero ya avistando la cruz en su cima, ni siquiera los más pequeños se resistirán a alcanzar el honor de haberla coronado. Además, las vistas del Parque Natural desde lo más alto son de una belleza sinigual.

Por cierto: Quizá puedas observar algún intrépido subiendo al Gorbea en bicicleta. Si tú también te atreves, puedes alquilar una bici en uno de los centros BTT Euskadi[2].

Ruta Descubriendo el Hayedo de Otzarreta y el Humedal de Saldropo

Si no tienes ganas de montaña, pero aún así quieres explorar los secretos que esconde este Parque Natural, puedes realizar una ruta a pie que apenas implica ascenso. Hay varias opciones, salir desde el puerto de Barazar, situado junto a la carretera N-240, disfrutando así de un relajado paseo por el parque, o bien empezar directamente desde uno de los aparcamientos, Saldropo u Otzarreta. Desde el primero, junto al humedal, podemos encontrar la senda con dirección Zenauri, que nos conducirá a la bonita cascada Uguna. En el humedal de Saldropo disponemos además de una zona recreativa para que pequeños y mayores puedan tomarse un merecido descanso.

Por otro lado, desde el aparcamiento del Hayedo de Otzarreta podemos adentrarnos en este pequeño pero pintoresco bosque de hayas. Es un lugar muy fotogénico, sobre todo durante el otoño, por lo que no olvides meter tu cámara en la mochila. Además, desde distintos puntos del hayedo gozarás de unas sobrecogedoras vistas del Monte Gorbea y sus alrededores[3].

Si decides visitar ambos parajes, caminarás 8,5 km; contando con el trayecto de ida y retorno al puerto de Barazar, la distancia se eleva a 12 km. ¡Prepara calzado cómodo y cerrado!

Las hayas de Otzarreta

Por cierto: En el Hayedo de Otzarreta llama la atención la particular forma de sus árboles, ya que en vez de extender sus ramas horizontalmente como es habitual, estas crecen hacia arriba. Si quieres averiguar a qué se debe, no dudes en visitar el Centro de Interpretación de Areatza (Gorbeiako Parketxea).

Información turística:
Centro de Interpretación o Parketxe de Sarria (Álava)
http://gorbeiakoaterpea.eus/servicio/parketxea-sarria-2/
Tel.: 945 430 709

Centro de Interpretación o Parketxe de Areatza (Bizkaia)
parketxea@hotmail.com
Tel.: 946 739 279

Vive la montaña en el Parque Natural Urkiola

En el segundo Parque Natural de los Montes Vascos, el pico más visitado es sin duda el Urkiolamendi, con 1.009 m. Para coronarlo podemos emprender una ruta a pie desde el Santuario de Urkiola. Por ser una ruta de corta distancia (5,8 km), es perfecta si vamos con niños pequeños, para ir iniciándolos en el maravilloso mundo del montañismo.

Escalada en Atxarte

Si te gusta la escalada, este es tu punto de referencia en Euskadi. Dentro del Parque Natural de Urkiola, en el desfiladero de Artxarte, tendrás la oportunidad de disfrutar de un estupendo día de escalada. Esta área cuenta con diferentes sectores y más de 400 vías equipadas o semi-equipadas de variada dificultad. Todo el equipamento que necesitarás es una cuerda y algunos expreses[4]y, por supuesto, ¡mucha energía!

En nuestro artículo Conductas para el cuidado del medio ambiente te mostramos algunas pautas a seguir para practicar senderismo y escalada respetando el entorno natural.

Información turística:
Centro de Interpretación Toki Alai en Urkiola (Bizkaia)
http://www.urkiola.net/Castellano/Actividades/tokialai_introduccion.php
Tel.: 946814155

Descubre Urdaibai: Reserva de la Biosfera

El Bosque de Oma

La única zona de Euskadi galardonada con este reconocimiento internacional se sitúa en torno a la amplia desembocadura del río Oka. Destacan sus acantilados y playas salvajes, a los que podrás acceder ya sea caminando o bien en bicicleta. Además, la zona tiene una larga tradición marinera, por lo que encontrarás pueblos pintorescos en los que perderte solo, en pareja o en familia. Finalmente, podrás acercarte a un pedacito de la historia visitando el pueblo de Guernica, que da título a la conocida obra de Pablo Picasso[5].

Una ruta atractiva y no demasiado exigente para ir en bicicleta es la que conecta los pueblos de Guernica y Bermeo. Pedaleando tan solo 15,5 km (1,5 h aprox.) pasaremos por enclaves de gran encanto como Pedernales, Mundaka y, por supuesto, Bermeo, a la par que vamos descubriendo cómo la ría se abre hacia el Mar Cantábrico. La ruta puede realizarse saliendo desde cualquiera de los pueblos y circulando por la carretera BI-2235.

 

Si tienes experiencia con la bici de montaña y buscas un reto más exigente, puedes desviarte antes de Guernica y tomar la ruta que pasa por el castillo de Arteaga y el bosque de Oma. Este último es famoso por sus coloridos troncos, pintados por Agustín Ibarrola, artista local: una obra de arte sobre un lienzo vivo. Prepárate para ascensos y descensos importantes y una distancia total de casi 40 km.

Una vez en Guernica, no dejes de visitar su Museo de la Paz o, si vas con niños, el Parque de los Pueblos de Europa: todo un museo al aire libre.

Por cierto: Si eres aficionado al surf, has de saber que en Mundaka se forma la “mejor ola izquierda de Europa”, llegando a los 4 m de altura y hasta 400 m de longitud. Por este motivo se organizan regularmente competiciones internacionales de surferos[6].

Información turística:
Centro BTT Busturialdea-Urdaibai (Bizkaia)
Tel.: 946 257 204

Centro de Biodiversidad de Euskadi, Ekoetxea Urdaibai (Bizkaia)
http://www.ekoetxea.eus
info@torremadariaga.org
Tel.: 946 87 04 02

Oficinas de Turismo en Urdaibai
http://www.turismourdaibai.com/es/oficinas-de-turismo

La ola izquierda y el paisaje de Mundaka (Vizcaya)

En resumen

Si te has propuesto disfrutar de una escapada diferente y probar el turismo activo sin salir de territorio español, el País Vasco puede ser una gran elección. En esta región encontrarás posibilidades para todos los gustos, tanto si eres un viajero solitario en busca de aventura, como si quieres iniciar a los pequeños de la casa en las actividades al aire libre. En tan solo un fin de semana podrás descubrir cualquiera de las tres áreas naturales que te presentamos en este artículo; aunque si dispones de un poco más de tiempo, ¡atrévete a explorarlas todas!

Fuentes de información:

[1] https://turismo.euskadi.eus/es/oficinas-de-turismo/

[2] https://turismo.euskadi.eus/es/btt/

[3] http://www.desnivel.com/excursionismo/excursiones-otonales/hayedo-de-otzarreta-en-el-parque-natural-de-gorbeia

[4] http://www.urkiola.net/Castellano/Actividades/escalada_datos_practicos.php

[5] http://www.turismourdaibai.com/es

[6] http://www.bilbaoturismo.net/BilbaoTurismo/es/la-ola-izquierda-de-mundaka

Fuentes de las imágenes:

© Diputación Foral de Bizkaia

© Alberto Castillo Castillo

© Turismo Mundaka

istock.com/apomares