Protección del medio ambiente: dos manos abrazan un árbol.

Cómo cuidar el medio ambiente cuando practicamos actividades al aire libre

Ya sea haciendo senderismo por el bosque, sorteando raíces con la bici de montaña o pasando un día de escalada, la naturaleza nos ofrece un espacio recreativo indispensable que nos permite evadirnos del ajetreo del día a día.

No obstante, los bosques, prados y lagos son mucho más que nuestro particular lugar de recreo. Sobre todo, son el hábitat natural de innumerables animales y plantas. Para no alterar los delicados ecosistemas, es importante cuidar el medio y comportarse de manera respetuosa con la flora y la fauna del entorno donde nos encontramos. Tanto en el presente artículo como en este PDF a modo de resumen, encontrarás los consejos y normas más importantes para saber cómo comportarse de forma respetuosa en la naturaleza.

Cómo comportarse de forma adecuada en la naturaleza

Siempre es aconsejable comprobar qué está permitido y qué no en la zona donde vayamos a realizar nuestra salida, ya sea para practicar senderismo, ciclismo o escalada. Lo que está permitido o prohibido suele ser común en la mayor parte de lugares, pero siempre pueden existir diferencias que debemos conocer de antemano. Así pues, infórmate en fuentes oficiales sobre posibles restricciones o prohibiciones, de esta manera evitarás poner en peligro el entorno natural y te ahorrarás más de un posible contratiempo.

¿Cómo llegar?: opciones de transporte sostenibles

Antes de empezar a andar, a rodar con la bicicleta de montaña o a escalar, tienes que llegar al punto de inicio de la ruta. En este sentido, la conservación del medio ambiente comienza con ese primer desplazamiento, por lo que siempre es preferible evitar el uso del transporte privado e intentar viajar a pie o en bicicleta. Si el inicio del itinerario queda lejos de donde te encuentras, entonces la alternativa sostenible es usar el transporte público, ya sea el bus o el tren.

¿Dónde aparco el coche en el bosque?

Si vas al bosque en coche, no se puede dejar el vehículo donde nos plazca. Hay zonas y lugares concretos donde es peligroso estacionar un coche, sobre todo en verano, ya que algunos componentes del motor sobrecalentados pueden llegar a originar un incendio. Además, un vehículo aparcado en el sitio inadecuado puede provocar otros problemas, como perturbar la fertilidad del suelo o bloquear el paso de los vehículos forestales.

Por todo ello, es fundamental aparcar el vehículo solamente en las zonas señalizadas para tal fin, las cuales son reguladas por la administración y están indicadas de manera explícita. En caso de no existir estas zonas, debemos evitar tanto aparcar el coche encima de la vegetación como dejarlo bloqueando un paso de vehículos forestales.

¿Qué debo tener en cuenta como senderista?

Por lo general está permitido caminar fuera de los senderos del bosque, aunque debes hacerlo con máximo cuidado, a fin de no dañar animales o plantas. Sin embargo, en el caso de zonas naturales especialmente protegidas, como parques naturales, lo habitual es que solo se permita pasar por los caminos señalizados. Otras zonas donde puede restringirse el paso es en áreas de cultivos forestales, madereros o cotos de caza.

Acampada libre en España: ¿está permitida?

A muchos excursionistas, escaladores y otros amantes de los deportes de montaña les fascina la idea de poder pasar la noche durmiendo en plena naturaleza, ya sea haciendo vivac o acampando libremente. De hecho, algunos tipos de excursionismo, como el trekking, requieren pernoctar a lo largo de la ruta, lejos de casa y de cualquier tipo de servicio hotelero. Sin embargo, por muy bucólico que suene la idea, la acampada libre está muy restringida en España:

  • Por lo general, está prohibida la acampada libre en España, excepto en algunos casos muy concretos.
  • Que se pueda acampar libremente en un sitio depende tanto de la comunidad autónoma donde nos encontremos como del ayuntamiento al que pertenezca el terreno, por lo que es conveniente consultar la normativa y, en caso de ser posible la acampada, pedir permiso al órgano competente.
  • Existen algunas áreas de acampada controlada, que pueden ser gratuitas o de pago. En caso de querer usarlas, suele ser necesario pedir permiso al ayuntamiento correspondiente.
  • En algunas comunidades autónomas se permite la acampada libre a partir de los 1500 metros de altitud. Eso sí, es conveniente informarse antes de los requisitos para hacerlo.
  • Existen las mismas restricciones para caravanas y autocaravanas, por lo que nos exponemos a multas si las estacionamos en zonas no permitidas, especialmente si se trata de zonas naturales protegidas.
Protección del medio ambiente: un senderista camina por el camino marcado.
Un senderista recoge restos de basura en el bosque con una bolsa.
Un senderista camina con su perro atado con una correa.
Un senderista no deja que su perro corra libre por el bosque.

Recolectar plantas silvestres, hongos y madera: ¿está permitido?

Los excursionistas caen fácilmente en la tentación de coger algunos de los coloridos frutos que suelen ofrecer los bosques. Sin embargo, flores, bayas, setas y otros productos del bosque no están tan al alcance de la mano como pueda parecer.

Como regla general, no debemos recolectar ningún producto de la naturaleza para fines comerciales. Es decir, solo podemos recoger la cantidad justa para nuestro uso personal. Sin embargo, en zonas protegidas, como los parques naturales, ni siquiera eso está permitido: se prohíbe, de hecho, alterar ninguna especie en modo alguno. Además, en algunas comunidades autónomas la recogida de ciertos frutos está regulada, por lo cual es necesario pedir permiso con antelación. En el caso de las flores silvestres, debemos aplicar el sentido común: podemos recoger solamente pequeñas cantidades de forma ocasional, siempre y cuando se trate de especies abundantes. Algunas especies, no obstante, están protegidas y no deben recogerse en ningún caso. Ejemplos de estas son el jopillo, la gildana peluda y algunos tipos de tomillo.

Lo que no se permite bajo ningún concepto es la tala de árboles o ramas. Como resultado de los cortes, agentes patógenos pueden invadir el ejemplar y dañarlo de forma duradera o incluso ocasionar su muerte. Solo se permite la recogida de corteza o ramas del suelo en pequeñas cantidades y para uso personal. Si quieres recoger leña tendrás que pedir un permiso con antelación al órgano forestal de la comunidad autónoma correspondiente.

IdeaSi vas a buscar setas, utiliza una cesta para transportar las que hayas cogido. De esta forma, las esporas de las setas irán cayendo sobre el terreno forestal a medida que vayas caminando, asegurando así la repoblación de estos preciados hongos.

IdeaSi vas a buscar setas, utiliza una cesta para transportar las que hayas cogido. De esta forma, las esporas de las setas irán cayendo sobre el terreno forestal a medida que vayas caminando, asegurando así la repoblación de estos preciados hongos.

Respeto hacia los animales salvajes

Cuando estamos en un entorno natural, estamos de algún modo invadiendo el hábitat de muchos animales. Por eso conviene siempre mantener la calma y moverse con cautela, a fin de no influir en el nivel de estrés de los animales salvajes que –los veamos o no– nos rodean. Hacer demasiado ruido puede despertarlos y un movimiento descuidado podría tener como consecuencia la destrucción de su hábitat. Es mejor evitar caminar por praderas y campos demasiado frondosos, y también a la hora de hacer pícnic debemos estar atentos a no asentarnos sobre hormigueros, nidos o pequeñas madrigueras.

Durante los periodos de cría y anidación se requiere todavía mayor precaución, ya que muchos animales, a causa de su instinto de protección, se vuelven más sensibles y también agresivos. Conviene, además, extremar la precaución si llevamos algún animal con nosotros, como un perro. Estos deben permanecer atados y bajo control en todo momento, a fin de no desencadenar una persecución no deseada.

AtenciónNormalmente, los animales salvajes detectan tu presencia y huyen mucho antes de que tú los veas, por lo que es muy poco probable que te encuentres cara a cara con uno. Aun así, puedes informarte sobre cómo comportarte si se te acerca uno en nuestro artículo “Encuentros con animales salvajes”.

AtenciónNormalmente, los animales salvajes detectan tu presencia y huyen mucho antes de que tú los veas, por lo que es muy poco probable que te encuentres cara a cara con uno. Aun así, puedes informarte sobre cómo comportarte si se te acerca uno en nuestro artículo “Encuentros con animales salvajes”.

¿Se puede hacer fuego en el monte?

Encender un pequeño fuego de campo cuando cae la noche o hacer una parrillada en el monte cuando llega el buen tiempo puede parecer una buena idea. Sin embargo, en España las leyes son muy restrictivas al respecto, debido principalmente al peligro de incendio existente. Solo en 2019, se quemaron 79.005 hectáreas de superficie en territorio español, elevando la media de la década hasta las 81.093 hectáreas calcinadas.

Para evitar incendios forestales, cada comunidad autónoma determina cuándo, dónde y cómo se puede hacer fuego, aunque por lo general se prohíbe terminantemente encender una hoguera o similar desde primavera hasta otoño, tanto en terreno forestal como a menos de 500 metros de uno. Solamente es posible hacer fuego en fincas privadas o zonas habilitadas (cada vez menos comunes) durante unos períodos del año muy concretos y contando con la pertinente autorización administrativa. Por supuesto, en los parques naturales y zonas protegidas no se debe hacer fuego bajo ningún concepto. En cualquier caso, conviene siempre revisar la ley forestal vigente o consultar el órgano autonómico y municipal correspondiente. Si te encuentras en otro país, es fundamental que te informes sobre las restricciones vigentes en el lugar.

Un padre y un hijo hacen un pequeño fuego en una zona habilitada.

Evita generar basura (o llévatela)

Dejar la basura tirada en el bosque no solo daña la estética del mismo, sino que también supone un peligro para los animales y plantas que habitan en él. Siguiendo estos consejos puedes evitar o reducir la producción de basura en tus excursiones:

  • Utiliza botellas de agua rellenables y cubiertos reutilizables de acero inoxidable o bambú.
  • Compra frutas y verduras sin envoltorio.
  • Guarda la comida en fiambreras u otros recipientes reutilizables.
  • Utiliza bolsas de tela en lugar de plástico.
  • Elige aparatos electrónicos que funcionen con baterías recargables en lugar de con pilas.
  • Utiliza billetes de viaje electrónicos en vez de impresos.

Sin embargo, no siempre es posible evitar completamente la producción de desechos, por lo que es muy útil llevar una bolsa de plástico vacía dentro de la mochila, así siempre tienes a mano la posibilidad de transportar los desperdicios hasta el contenedor de basura más próximo.

CheckEn España se puede pescar en mares, ríos, embalses y lagos, aunque existen algunas limitaciones (por ejemplo, la cantidad y el tamaño de los peces). En algunas playas y puertos necesitarás un permiso especial, y por lo general deberás contar con una licencia de pesca recreativa. Así pues, antes de salir con la caña infórmate de las regulaciones existentes en la zona donde quieras pescar.

CheckEn España se puede pescar en mares, ríos, embalses y lagos, aunque existen algunas limitaciones (por ejemplo, la cantidad y el tamaño de los peces). En algunas playas y puertos necesitarás un permiso especial, y por lo general deberás contar con una licencia de pesca recreativa. Así pues, antes de salir con la caña infórmate de las regulaciones existentes en la zona donde quieras pescar.

Comportamiento adecuado durante las actividades al aire libre

La naturaleza nos ofrece no solo la oportunidad de evadirnos, sino también diversas posibilidades para practicar todo tipo de deportes y actividades al aire libre. Por ejemplo, una vez en el bosque, algunos niños y mayores no pueden resistirse a trepar algunos árboles. Sin embargo, esta práctica es peligrosa tanto para nosotros como para el propio árbol. Como regla general, debemos evitar subirnos a árboles longevos o etiquetados de algún modo, pues suelen ser ejemplares protegidos. No obstante, si vas a subir a un árbol, ¡asegúrate de que no haya nidos en él! Si quieres saciar tus ganas de trepar y hacerlo en un entorno seguro, puedes acudir a un parque multiaventura. De esta forma, ni tú ni los habitantes del bosque correrán ningún peligro.

Escalada sostenible y respetuosa con el entorno

Aunque a primera vista las rocas no dan la impresión de contener un boyante ecosistema, en realidad son el hogar de diversas especies animales y vegetales. Helechos y flores de roca perenne pelean por echar raíces. Murciélagos, lirones, lagartijas y halcones peregrinos tienen allí sus crías. Por eso es importante seguir siempre las reglas locales sobre escalada, para que la naturaleza y los hábitats permanezcan intactos durante mucho tiempo.

Un comportamiento adecuado con el medio comienza en la preparación para la escalada. Por ejemplo, en el Parque Natural de Urkiola, situado en el País Vasco, existe una serie de regulaciones de la actividad de escalada, a fin de proteger la flora y fauna que habitan en la zona. Además de las áreas y temporadas en las que se permite la escalada, se establecen algunas restricciones adicionales, como la utilización de soportes fijos y otros elementos que modifiquen el entorno. No obstante, cada zona montañosa o área de escalada tendrá sus propias normas, por lo que conviene informarse con antelación sobre las mismas.

Tres crías de cuervo en un nido situado en las rocas.

Para conocer las normas de escalada de la zona donde vayas a practicar este deporte, puedes acudir a las siguientes fuentes:

  • guías de escalada publicadas por fuentes oficiales o de prestigio
  • paneles informativos que encontrarás en la zona
  • sitios web de los organismos oficiales competentes

Un punto importante en la regulación de la escalada es la protección de las aves. Cuervos, buitres y halcones peregrinos, entre otras, construyen sus nidos en las rocas. Las temporadas de escalada se adaptan por tanto a la temporada de cría de estas aves. Es posible que encuentres señales impidiendo el paso a cierta área por este motivo. Sin embargo, si aún así encuentras un nido mientras escalas, debes retroceder de inmediato y avisar a la autoridad competente de la zona.

Cómo cuidar el entorno cuando vamos en BTT

También el ciclismo de montaña está íntimamente ligado a la naturaleza: con tu bici puedes recorrer múltiples caminos llenos de pequeños retos en forma de desniveles y terrenos irregulares. Para que esta actividad se haga con la máxima seguridad y respeto para el entorno, te damos algunas pautas a tener en cuenta:

  • Pasa solo por caminos marcados.
  • Intenta no dejar marcas en el suelo. No frenes bloqueando las ruedas, a no ser que se trate de una emergencia.
  • Mantén tu bicicleta bajo control. Adapta tu velocidad a cada situación.
  • Respeta a quienes se mueven por el mismo entorno. Aminora la velocidad cuando pases a su lado.
  • Estate atento a los animales. Abandona el bosque al atardecer para no molestarlos.
  • Sé precavido. Piensa en la ropa protectora, equipo y accesorios necesarios.

En resumen

Ser respetuoso con el medio ambiente es muy fácil, ya que con pequeñas acciones puedes proteger la naturaleza de forma significativa. Con un poco de planificación y conciencia medioambiental, puedes evitar generar basura y mantener el bosque limpio para sus habitantes y el resto de visitantes. Si sigues las normativas y restricciones vigentes en cada lugar, contribuirás a salvaguardar el hábitat de los animales y plantas silvestres. Finalmente, no está de más recordar: lo que para nosotros es un área recreativa donde pasar nuestro tiempo libre, para la fauna y flora de la zona es su hogar.

Fuentes de información:

https://www.traveler.es/naturaleza/articulos/lugares-legales-donde-se-puede-acampada-libre-en-espana/14154
(última consulta: 09.08.2021)

https://conalforjas.com/acampada-libre-espana/
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.lainformacion.com/management/lugares-espana-acamapada-libre-sin-multas/2840157/?autoref=true
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.guiadejardin.com/2017/02/como-recoger-plantas-silvestres.html
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.boe.es/buscar/act.php?id=BOE-A-2011-3582
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.boe.es/diario_boe/txt.php?id=BOE-A-2015-8146
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/las-11-cosas-que-debes-saber-si-vas-a-buscar-setas
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.onlinegestoria.com/module/stblog/596_en-que-lugares-esta-permitido-pescar.html#.YQu5So4zaUk
(última consulta: 09.08.2021)

Fuentes de las imágenes:

iStock.com/BrianAJackson

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