Un grupo de excursionistas recorre los caminos de un valle.

Trekking, alpinismo o senderismo: ¿qué tipo de excursión es la ideal para ti?

Desde exigentes rutas de trekking hasta relajadas excursiones familiares: el excursionismo a pie es una afición muy flexible que se adapta fácilmente a tus necesidades y objetivos. Puedes completar tanto una caminata con toda la familia por un terreno llano o buscar un reto ambicioso y realizar una travesía de varios días. Como ocurre con cualquier afición relacionada con el deporte, existen distintos tipos de excursionismo según el nivel de exigencia y la forma física y habilidades necesarias.

En este artículo te explicamos las diferencias entre los distintos tipos de senderismo y te detallamos todo lo que debes tener en cuenta a la hora de planificar y preparar una excursión, ya sea para hacerla a tu aire, en grupo o con niños.

¿Qué tipos de excursionismo hay?

Cualquier excursionista experimentado te lo dirá: no todas las excursiones son iguales. Si es la primera vez que planificas una ruta de senderismo un poco exigente, seguramente te encontrarás con las más diversas variantes de este popular deporte al aire libre. ¿Qué diferencia hay entre senderismo y trekking? ¿Cuáles son las particularidades del montañismo? A continuación te detallamos los tipos de senderismo y excursión más populares.

Tipos de senderismo: corto y largo recorrido

El senderismo consiste en caminar siguiendo un itinerario normalmente marcado y que transcurre por la red viaria tradicional. Las rutas de senderismo se pueden definir por varias características, como por ejemplo el grado de dificultad, el desnivel acumulado o, por supuesto, la distancia que permiten recorrer. En cuanto a la longitud del itinerario, una ruta de senderismo puede consistir tanto en un relajante itinerario que se puede recorrer en una jornada, como en una caminata de varios días. En este último caso, estaríamos hablando de una ruta de senderismo de larga distancia.

La Federación Española de Deportes de Montaña y Escalada (FEDME) elabora un manual que se actualiza con regularidad, en el cual se clasifican los distintos tipos de senderos según su extensión:

  • Senderos de gran recorrido (GR): son los que tienen más de 50 km de longitud y se desarrollan en dos etapas o más. Están marcados de color blanco y rojo.
  • Senderos de pequeño recorrido (PR): tienen menos de 50 km y se pueden recorrer en una jornada. Están marcados de color blanco y amarillo.
  • Senderos locales (SL): tienen menos de 10 km. Están marcados de color blanco y verde.
  • Senderos europeos: grandes recorridos que transitan por más de tres países del continente. No cuentan con una señalización especial.

Las marcas de los senderos son muy similares con respecto a otros países europeos como Portugal, Francia, Italia, Luxemburgo, Bélgica y Holanda. Aun así, si tienes pensado hacer senderismo en otro país, es conveniente que te informes del sistema de señalización del lugar.

Trekking

El trekking implica caminatas de varios días que, a diferencia del senderismo, pueden tener lugar lejos de las pistas o senderos marcados. Además, las rutas suelen hacerse sin contar con un alojamiento fijo, por lo que en el equipaje debe llevarse comida suficiente y un saco de dormir, si se duerme en refugios, o una tienda de campaña, en el caso de pernoctar al aire libre. Dado que para el trekking se necesita cargar con más equipamiento, preparar la ruta con antelación, conocer las condiciones meteorológicas del lugar y saber cómo actuar en caso de emergencia, es una disciplina que se recomienda a excursionistas experimentados.

Montañismo y alpinismo

El montañismo es una disciplina exigente, adecuada para aquellos excursionistas más ambiciosos que no le tengan miedo a las alturas y cuenten con una excelente forma física y seguridad en la pisada en terrenos irregulares, pues su objetivo principal es la de llegar hasta la cima de una o varias montañas.

La frontera entre montañismo y alpinismo puede llegar a ser bastante difusa, ya que no puede definirse solo por parámetros como la altitud o el desnivel. Por ello es habitual que se usen ambos términos como sinónimos o que haya discrepancias a la hora de poner el límite de cada disciplina. Aun así, podemos decir que, por lo general, el montañismo no implica el uso de accesorios para alcanzar el objetivo (por ejemplo, crampones o cuerdas de seguridad). Dicho de otra forma, el montañismo se convierte en alpinismo cuando tenemos que emplear técnicas de escalada para poder avanzar.

Unos padres y sus hijos caminan al lado de un riachuelo.

AtenciónPara mucha gente, saludar al resto de excursionistas forma parte del código de conducta de la montaña. Especialmente en recorridos de larga distancia, los excursionistas pueden buscar entablar una pequeña conversación amistosa. Esa puede ser una buena oportunidad para resolver alguna duda sobre el recorrido o realizar un breve intercambio de experiencias.

AtenciónPara mucha gente, saludar al resto de excursionistas forma parte del código de conducta de la montaña. Especialmente en recorridos de larga distancia, los excursionistas pueden buscar entablar una pequeña conversación amistosa. Esa puede ser una buena oportunidad para resolver alguna duda sobre el recorrido o realizar un breve intercambio de experiencias.

Senderismo en grupo, solo o en familia: ¿qué es lo que más te conviene?

Existen varios aspectos que pueden influir en la elección tanto del tipo de excursión como de la ruta a realizar. Para planificar la caminata adecuadamente primero hay que tener en cuenta las exigencias que se plantean:

  • ¿De cuánto tiempo dispones para hacer la excursión? Puede ser una salida de un día, una travesía de fin de semana, unas vacaciones de senderismo o incluso un año sabático recorriendo montañas.
  • ¿Cómo de larga puede ser? Puede consistir en un pequeño itinerario circular al lado de casa o en una ruta que atraviese varios países.
  • ¿Qué experiencia tienes? ¿Te consideras un novato o un excursionista experimentado? ¿Qué habilidades (deportivas) tienes? ¿Tienes vértigo?
  • ¿Qué es lo más importante para ti en una ruta? Explorar la naturaleza, hacer un poco de deporte o pasar un tiempo divertido con amigos y familiares son objetivos que influyen considerablemente en el diseño de una excursión.
  • ¿Con quién quieres ir? Quien te acompaña en una excursión es muy importante para la selección y preparación de la ruta, ya que puede variar mucho dependiendo de si vas solo, con niños o con un grupo de excursionistas experimentados.

Tanto si quieres salir un rato a respirar aire fresco, como si quieres ir de excursión con la familia o buscas un reto deportivo, seguro que encontrarás la ruta y el tipo de excursión adecuado para ti. A continuación te detallamos algunas de las posibilidades que tienes según tus acompañantes.

Senderismo con niños: ¿qué debes tener en cuenta?

Vivir aventuras en la naturaleza y pasar tiempo en familia: el senderismo con niños puede ser una gran experiencia familiar. Para conseguir que tus hijos se interesen por las actividades al aire libre a una edad temprana, es necesario realizar una serie de ajustes a la hora de seleccionar y planificar la ruta para que sea apta para todos los miembros de la familia:

  • Elige una ruta que sea asequible para tu hijo. Una regla matemática que puede servirte de referencia es la siguiente: multiplica la edad de tu hijo por 1,5 y obtendrás la longitud máxima en kilómetros que debería tener la ruta. En el caso de los itinerarios con mucho desnivel, también debe tenerse en cuenta que los expertos consideran que cada 100 metros de desnivel equivalen a un kilómetro en terreno llano. Las excursiones más exigentes, incluidas las de larga distancia, suelen recomendarse a partir de entre los 10 y 14 años. Aun así, en estos casos el tiempo máximo de la caminata no debería superar las 6 o 7 horas.
  • Planifica suficientes descansos. Aunque tu hijo esté en buena forma, los niños suelen necesitar descansos más frecuentes y largos para recargar las pilas. Tú eres quien mejor conoce a tu hijo y puedes juzgar la duración de los descansos. También es importante que la ruta sea variada, para que tu hijo no se aburra y mantenga la motivación. Por ejemplo, los juegos ocasionales o la exploración conjunta de la naturaleza son idóneos para tal fin.
  • Ten en cuenta la seguridad de tu hijo en la planificación de la ruta. Infórmate de las particularidades y dificultades del recorrido. En los lugares difíciles, es aconsejable llevar a los niños pequeños de la mano. Aunque no es necesario que vayan pegados a ti todo el rato, sí deberías tenerlos vigilados en todo momento.
  • Dependiendo de la edad de tu hijo, puedes involucrarlo en la planificación de la ruta. ¿Por qué no elegir juntos una ruta con etapas interesantes para todos? Los niños más mayores incluso pueden tomar la iniciativa en los tramos más seguros a la hora de leer el mapa o buscar el camino correcto.
  • Convierte la excursión en una aventura para despertar el entusiasmo de tus hijos. Hay muchas cosas que los niños pueden explorar en la naturaleza: huellas de animales, reconocer insectos o especies vegetales o, simplemente, tomarse un descanso frente a unas vistas impresionantes. Hacer un pícnic es otra forma de amenizar la caminata.

Ir de excursión solo: ¿qué debes tener en cuenta?

Estar solo en la naturaleza es el sueño de muchos entusiastas del excursionismo, ya que la solitud les permite disfrutar al máximo y sin distracciones del entorno y de la caminata en sí. Si sales solo a andar por la montaña, tú marcas el ritmo y determinas el objetivo final. Sin embargo, para garantizar tu seguridad en todo momento, debes tener en cuenta una serie de cosas a la hora de planificar tu excursión:

  • Informa a alguien cercano de tu ruta prevista y de la hora aproximada de llegada, así como de posibles retrasos o desvíos importantes durante el recorrido. Si estás planeando una ruta de varios días, es preferible mantener un contacto regular con las personas a las cuales has informado de tu salida.
  • Para tus primeras excursiones en solitario, elige regiones o rutas que conozcas bien. Hacer senderismo por tu cuenta es apasionante, pero para no perder la orientación y mantener una visión global de la excursión es preferible empezar por recorridos que ya hayas hecho anteriormente.
  • Elige rutas que estén convenientemente señalizadas y que cuenten con lugares para descansar. Si tienes problemas en el camino o necesitas ayuda de otras personas, es útil mantenerse cerca de los caminos más frecuentados y de las áreas de descanso.
  • Utiliza los senderos oficiales. Esto te ayudará a precisar tu posición y a evaluar la dificultad del terreno.

CheckPara las excursiones de varios días, registra tu nombre siempre que puedas en los libros de visitas que se encuentran en algunos refugios. Si necesitas ayuda durante el camino, el curso de tu ruta puede ser trazado a través de estos registros.

CheckPara las excursiones de varios días, registra tu nombre siempre que puedas en los libros de visitas que se encuentran en algunos refugios. Si necesitas ayuda durante el camino, el curso de tu ruta puede ser trazado a través de estos registros.

Senderismo con amigos: ¿cómo planificar una excursión en grupo?

¿Sois unos cuantos los senderistas en tu círculo de amigos? ¿Quieres pasar unas vacaciones en la naturaleza rodeado de tu gente? En una excursión con amigos, explorando paisajes únicos, tenéis la oportunidad de vivir momentos que recordaréis durante mucho tiempo. He aquí algunos consejos que os ayudarán a planificar el viaje:

  • Acordad una ruta antes de comenzar la caminata. Hablad no solo del lugar al que vais a ir y cuánto tiempo va a durar la excursión, sino también de ciertas preferencias: visitas que os interesen, cómo queréis pasar la noche, qué descansos queréis hacer, etc.
  • Hablad de antemano sobre el nivel de forma física y de la experiencia como excursionista de cada uno. Una vez puesta en común esta información, aseguraos de que la ruta elegida es asequible incluso para el participante menos experimentado.
  • Presta atención a los demás y mantén la comunicación fluida durante toda la caminata. Si alguien necesita un descanso o quiere desviarse para ver un lugar de interés, debe hablarse de antemano. Los acuerdos pueden evitar malentendidos y frustraciones en el grupo.

IdeaNo sobreestimes tus capacidades ni tu resistencia, especialmente en las excursiones más exigentes por la montaña. Para las rutas de alta dificultad técnica o que pasan por terrenos complicados puedes contratar a un guía de montaña.

IdeaNo sobreestimes tus capacidades ni tu resistencia, especialmente en las excursiones más exigentes por la montaña. Para las rutas de alta dificultad técnica o que pasan por terrenos complicados puedes contratar a un guía de montaña.

En resumen

Qué tipo de experiencia buscas en una excursión y las personas que participarán en ella determinarán en gran medidas la planificación y elección de la ruta. Tanto si tienes ambiciones deportivas como si solo quieres salir a desconectar, la seguridad debe ser siempre una prioridad a la hora de planificar. Ten siempre en cuenta a los miembros con menos experiencia o con menos habilidades del grupo, tanto en el caso de los grupos de excursionistas expertos como cuando vas en familia. Si vas a salir a caminar solo, es muy importante que primero vayas por rutas señalizadas que conozcas bien. De este modo irás cogiendo experiencia hasta dominar las excursiones más exigentes que quieras hacer por tu cuenta.

Fuentes de información:

https://sphere-pro.com/practicar-montanismo-diferencia-entre-senderismo-trekking-y-alpinismo/
(última consulta: 09.08.2021)

https://www.columbus-outdoor.com/blog/senalizacion-de-las-rutas-de-senderismo/
(última consulta: 09.08.2021)

http://www.fedme.es/index.php?mmod=staticContent&IDf=141
(última consulta: 09.08.2021)

http://www.fedme.es/index.php?mmod=staticContent&IDf=140
(última consulta: 09.08.2021)

https://almaoutdoor.com/senderismo-trekking-y-montanismo-conoces-las-diferencias/
(última consulta: 09.08.2021)

https://montanasegura.com/la-montana-con-ninos/
(última consulta: 09.08.2021)

Fuentes de las imágenes:

iStock.com/molchanovdmitry

iStock.com/Alexander Chernyakov

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