Paardenzadels op een hek.

Paardrijden als hobby voor kinderen

Paardrijden behoort tot de populairste hobby‘s voor kinderen. Het bijzondere aan deze hobby is het nauwe contact en de sociale binding met het paard. Door regelmatige stalbezoeken, het poetsen en voeren van het paard en de eerste paardrijlessen bouwen kinderen snel een band op met hun vierbenige vrijetijdspartner. Tegelijkertijd leren ze zelfstandig te zijn en eigenverantwoording te dragen. Dit artikel benoemt vele voordelen van het paardrijden als hobby voor kinderen, legt je uit wat een goede manege is en vanaf welke leeftijd je kind paardrijles kan nemen. In onze praktische checklijst vind je bovendien ook alle belangrijke informatie over de juiste paardrijdspullen.

Om je een zo goed mogelijk overzicht over de sport paardrijden te kunnen geven, hebben we in het artikel informatie gegeven over de prijs van de sportlessen en materialen. Let er echter op dat deze kosten slechts als oriëntatie dienen en ze afhankelijk van de regio en aanbieder afwijkend kunnen zijn.

Vanaf welke leeftijd kunnen kinderen beginnen met paardrijden?

Sommige kinderen willen als kleuter al paardrijlessen volgen. Sommige maneges bieden dan ook de mogelijkheid om pony te rijden tijdens speciale kleuterlessen voor kinderen van 4 tot 6 jaar. Tijdens deze lessen maken de kleintjes op een speelse manier kennis met het paardrijden. De lessen duren vaak maar een half uurtje, omdat de kinderen nog geen langere concentratie kunnen opbrengen. Ze krijgen een eerste indruk van het rijden. Vanaf een jaar of 6 à 7 kunnen ze met de reguliere lessen beginnen. De precieze leeftijd kan per manege verschillend zijn. Het is ideaal als je kind met het poetsen, voeren en begeleiden van de pony's kan meehelpen. Dit is de beste manier voor je kind om alle belangrijke dingen te leren over een vertrouwelijke en veilige omgang met het dier.[1]

Naast de voor het kind geschikte grootte speelt ook het karakter van het dier een belangrijke rol: goede maneges hechten waarde aan paarden met een rustig, gevoelig en kindvriendelijk karakter voor beginners. Zo vind je op vele maneges Haflinger, dit zijn Duitse pony's, en andere pony's en kleine paardenrassen, die bekend staan om hun evenwichtige en vriendelijke geest. De Duitse pony werd oorspronkelijk zelfs gefokt als showpaard voor kinderen en tieners.

IdeeDe Shetlander pony behoort tot de populairste paardenrassen voor kinderen. Door zijn kleine formaat en vredig karakter is dit het ideale beginnerspaard. Dit komt ook door een goede training en opvoeding van de pony’s.

IdeeDe Shetlander pony behoort tot de populairste paardenrassen voor kinderen. Door zijn kleine formaat en vredig karakter is dit het ideale beginnerspaard. Dit komt ook door een goede training en opvoeding van de pony’s.

Voordelen van een hobby in de paardensport

Het paardrijden heeft op vele vlakken een positief effect op de ontwikkeling van je kind. Met deze hobby zal je kind het grootste deel van zijn of haar tijd buiten in de frisse lucht doorbrengen. Naast het feit dat ze zich verbonden voelen met de natuur, ontwikkelen ruiters een sterke relatie met hun paard. De paardrijdoefeningen en het voeren en poetsen van het paard zorgen ervoor dat er een diepe vriendschap wordt op gebouwd tussen ruiter en dier, die een leven lang kan duren. Je kind vergroot ook zijn/haar inlevingsvermogen en leert geduldig en rustig te zijn. Doordat je kind zelfstandig voor het paard zorgt, werkt je kind ook aan zijn/haar zelfstandigheid en verantwoordelijkheidsgevoel. Het paardrijden heeft ook een positief effect op de gezondheid. Door de tijd die je in de natuur doorbrengt en de relatie met het paard kan je kind zich na schooltijd echt ontspannen. Tegelijkertijd versterkt de training de spieren en verbetert de flexibiliteit. Daarnaast worden met het rijden en springen het evenwichts- en het coördinatiegevoel bevorderd.

Paardenkampen en de passende maneges

Veel maneges bieden een spannende rijvakantie voor kinderen die graag paardrijden en met paarden bezig zijn. Hierbij kunnen zowel kinderen mee die al regelmatig paardrijden als ook kinderen die paarden leuk vinden en het rijden eens willen uitproberen. Je hebt vaak geen eigen paard nodig, maar kunt een paard van de manege uitlenen. Het paardenkamp is niet alleen leuk vanwege het paardrijden, maar daarnaast worden er ook andere activiteiten georganiseerd en leert je kind ook andere kinderen kennen. De kosten per week kunnen variëren tussen de 250 en 500 euro, afhankelijk van waar je de reis boekt. De prijs is meestal inclusief accommodatie met volpension, rijlessen en een toegewezen pleegpaard voor de duur van het verblijf, dat je kind zal verzorgen, voeden en waarop het kan rijden.[2]

Als jullie de keus gemaakt hebben voor een paardenkamp of paardrijles, is het tijd om een passende manege te vinden.

Een goede manege herken je aan:

  • De conditie van de paarden en de stal. Zorg ervoor dat de dieren er goed verzorgd en gezond uitzien en zich in een schone omgeving bevinden. Ze moeten ook stil en toegankelijk zijn in de buurt van kinderen.
  • De opleiding van de rijinstructeurs en de omgang met kinderen en dieren. Bezoek potentiële maneges met je kind en vraag je kind vervolgens waar het zich het meest op z’n gemak voelt. Op de meeste maneges kun je een proeftraining aanvragen waarbij je kind kennis kan maken met de rijinstructeur en het paard.
  • Een individuele training voor je kind. De rijinstructeur moet in staat zijn om een paard te kiezen dat past bij de grootte en ervaring van je kind en moet in staat zijn om te reageren op persoonlijke behoeftes en wensen.
Meisje kust een paard bij de paardrijles.

Let opInformeer of er bij de uitgekozen manege een verenigingsplicht bestaat waardoor er meer plichten bij komen voor jullie.

Let opInformeer of er bij de uitgekozen manege een verenigingsplicht bestaat waardoor er meer plichten bij komen voor jullie.

Veiligheid en de juiste paardrijspullen

Je hoeft geen dure paardrijduitrusting te kopen om te beginnen. Als je niet zeker weet of het paardrijden de juiste hobby is voor je kind, kun je bij de door jouw gekozen manege vragen of je de rijuitrusting, zoals een helm, kunt huren. Als alternatief kun je je kind de eerste uren ook een fietshelm geven. Stevige laarzen met een doorlopende zool en een kleine hak zijn ook voldoende voor de eerste periode. De broek moet nauwsluitend, elastisch en robuust zijn. Als je kind meerdere rijlessen heeft afgerond en de hobby wil voortzetten, is het de moeite waard om te investeren in een rijuitrusting. Je kunt in plaats van nieuwe spullen ook naar tweedehands paardrijdspullen kijken, wat de kosten aanzienlijk zal verminderen.

Geschikt vanaf de leeftijd: Vanaf 5-6 jaar, echter kan de precieze beginleeftijd per manege verschillen

Tijdsduur: 1-2 keer per week (elke les duurt ongeveer 3 uur voor de verzorging van het paard, 30-60 minuten bestaan uit het paardrijden)

Jongen observeert een paard op de manege.

Algemene trainingsinhoud: Het paard poetsen, zadelen en optuigen, coördinatie- en rijoefeningen, later worden er ook commando oefeningen, stap en draaf oefeningen getraind met het paard.

Kosten: Tussen 10 – 30 euro per les, afhankelijk van de manege

Als je kind zich al veel met de hobby paardrijden heeft beziggehouden en je kind een speciale rijstijl wil leren, moet je bij de uitgekozen manege vragen welke rijstijlen daar mogelijk zijn. Naast de bijzondere kenmerken wordt er vooral onderscheid gemaakt tussen westerse en Engelse rijstijlen, omdat de technieken en afwikkeling van oefeningen op sommige punten verschillen. In Nederland is de Engelse rijstijl het meest verbreid, maar langzaam wint ook de westerse rijstijl meer aan populariteit. Daarnaast zijn er ook maneges die je kind later kunnen voorbereiden op toernooien en maneges waar vrijetijdsbesteding en regelmatig paardrijden de eerste prioriteiten zijn.

Tot een juiste uitrusting horen:

  • De helm is altijd verplicht. Het beschermt je kind tegen mogelijke hoofdletsel bij een val. Zorg er bij de aankoop van een paardrijdhelm voor dat deze voldoet aan de veiligheidsnormen VG1 of PAS015 en de juiste maat heeft voor je kind.
  • Rijlaarzen die stevig aan de voet zijn bevestigd bieden optimale ondersteuning tijdens het rijden. De laarzen mogen geen geprofileerde zool hebben en moeten ten minste tot over de enkels van je kind reiken.
  • Tijdens het rijden moet je kind altijd een lange rijbroek dragen om schuurplekken op de benen te voorkomen. De broek moet ook elastisch en strak zijn om drukpunten door vouwen te vermijden.
  • Leren of plastic rijhandschoenen voorkomen schaafwonden veroorzaakt door de teugels aan de handen van je kind. Ze zijn extra versterkt tussen de vingers.
  • Body protectors voor het paardrijden beschermen het bovenlichaam en vooral de rug tegen mogelijke verwondingen bij een val van het paard en houden je kind warm in de winter. Let op de juiste pasvorm van de body.

CheckLaat je voor de aankoop van een paardrijduitrusting goed adviseren en de juiste maat aan benodigde rijkleding voor je kind door de verkoper beslissen.

CheckLaat je voor de aankoop van een paardrijduitrusting goed adviseren en de juiste maat aan benodigde rijkleding voor je kind door de verkoper beslissen.

Conclusie

Paardrijden als hobby voor kinderen is niet alleen ontzettend leuk, maar heeft ook vele voordelen. De paardrijles helpt je kind om zelfstandiger te worden en meer zelfvertrouwen te ontwikkelen, en schoolt al vroeg de omgang met dieren. Op de manege of op paardenkamp kan je kind ook nieuwe vriendschappen sluiten en op de rug van het paard de natuur ontdekken. Bovendien heeft deze sport positieve lichamelijke effecten op de gezondheid van je kind.

Bronnen:

http://ponyrijden.be/
(laatst opgeroepen op 07-09-2020)

https://www.anders-paardrijden.be/paardrijlessen/
(laatst opgeroepen op 07-09-2020)

https://paarden.vlaanderen/nl/home
(laatst opgeroepen op 07-09-2020)

[1]https://ponyconnect.be/
(laatst opgeroepen op 07-09-2020)

[2]http://ponyrijden.be/ponykampen-ponystages.html
(laatst opgeroepen op 07-09-2020)

Bronnen van de afbeeldingen:

iStock/Photitos2016

iStock/Frank Günther

iStock/Chalabala

iStock/baluzek