L’utilisation des médias sociaux chez les jeunes : deux enfants prennent un selfie.

Aperçu des différents réseaux sociaux & utilisation des médias sociaux en famille

Liker, publier, commenter… Le monde des réseaux sociaux prend de plus en plus d’importance dans nos vies. Tout comme nous, les enfants et les adolescents veulent participer à la vie sociale en ligne. À la puberté (si ce n’est déjà avant), les enfants souhaitent avoir la possibilité de rester en contact avec leurs amis après l’école, de partager des photos et des vidéos d’expériences vécues, ainsi que de regarder et de réagir aux contributions des autres.

Il est donc conseillé aux parents de s’intéresser aux réseaux sociaux à temps afin d’initier leurs bambins à l’univers numérique et de les sensibiliser aux éventuels dangers des médias sociaux. Dans cet article, nous présentons rapidement les différents réseaux sociaux et nous vous expliquons comment aider votre enfant à utiliser les médias sociaux correctement et en toute sécurité.

Comprendre la base : qu’est-ce que les médias sociaux ?

Les réseaux sociaux sont des plateformes numériques sur lesquelles les utilisateurs et utilisatrices peuvent se connecter et interagir en ligne. Selon les fonctions proposées, il est possible par exemple d’écrire des messages privés, de discuter publiquement dans la zone de commentaires d’une publication et de partager leurs propres expériences ou idées sous différents formats : images, vidéos, textes. Il en résulte une interaction animée en ligne, à laquelle les utilisateurs peuvent participer à tout moment.

Médias sociaux : les avantages et inconvénients pour les enfants et adolescents

Les enfants manifestent de plus en plus jeunes l’envie d’être présents sur ces plateformes en ligne et y échanger des informations, avoir une vie sociale active et créer leur propre profil. Les réseaux sociaux peuvent présenter des avantages pour les enfants et les adolescents, mais ils comportent également certains dangers dont les parents doivent être conscients.

Aperçu des avantages des réseaux sociaux

Si les enfants et les ados sont correctement initiés à ce nouveau monde, les réseaux sociaux leur offrent de nombreux avantages :

  • Communiquer facilement : même en dehors de l’école, votre enfant peut joindre ses camarades et échanger avec eux à tout moment. Cela peut aussi faciliter la collaboration sur des projets scolaires ou l’échange d’informations pour les devoirs.
  • Développer sa personnalité : sur les réseaux sociaux, les enfants peuvent se construire une image globale d’eux-mêmes, qui reflète de nombreux aspects de leur personnalité, comme leurs intérêts, leur appartenance à des groupes et leurs loisirs. Les médias sociaux aident ainsi votre progéniture à découvrir sa propre personnalité et à l’incarner avec assurance à l’extérieur.
  • Renforcer ses intérêts et hobbies : via les médias sociaux, votre enfant ou ado peut suivre d’autres profils qui partagent ses intérêts. Il peut ainsi suivre de manière ciblée des contenus qui lui plaisent et trouver une nouvelle inspiration pour ses hobbies. De plus, les réseaux sociaux peuvent aussi combler les moments d’ennui avec de nombreux contenus enrichissants.
  • Intensifier les interactions : votre enfant trouve sans arrêt quelque chose de nouveau sur ces plateformes en ligne et peut consulter à tout moment les posts (publications postées) d’amis et de personnalités très suivies. En retour, il reçoit un feedback rapide lorsqu’il publie ou partage lui-même une publication.

Résumé des éventuels dangers des médias sociaux

D’autre part, les réseaux sociaux ont aussi des côtés sombres auxquels les enfants et les adolescents peuvent être confrontés. Il est donc important que vous les préveniez des dangers des médias sociaux et qu’ils vous informent de leurs expériences. Les inconvénients des réseaux sociaux sont par exemple :

  • Des images idéalisées et erronées : sur les médias sociaux, la plupart des utilisateurs et utilisatrices ne partagent que les aspects positifs de leur vie, remplie d’expériences incroyables et une apparence toujours parfaite généralement retouchée. Cela donne rapidement l’impression aux jeunes que leur vie et leur apparence se doivent elles-aussi être parfaite. Expliquez donc à votre enfant que les publications sur les réseaux sociaux ne représentent toujours qu’une partie de la réalité ou qu’elles sont souvent exagérément positives voire mises en scène. Il est d’ailleurs possible d’utiliser des filtres et certains angles de caméra pour rendre des situations encore plus spectaculaires ou renvoyer une image parfaite des corps et visages par exemple.
  • Beaucoup de contenus inappropriés : même si de nombreux réseaux sociaux filtrent les contenus, il peut arriver que votre enfant tombe sur des messages ou des images qui ne sont pas de son âge. De plus, beaucoup de personnes présentent sur ces plateformes diffusent délibérément de la haine et des menaces. Encouragez votre enfant à venir vous voir dans ces cas-là. Vous pourrez poser des mots sur ce qu’il a vécu et lui venir en aide si besoin.
  • Comportement d’utilisation malsain : certains jeunes ont du mal à se détacher des réseaux sociaux. Ils craignent de manquer quelque chose et se perdent dans le monde des images et des vidéos. Ces plateformes sociales et numériques sont programmées pour rendre dépendant. C’est pourquoi il est recommandé de limiter dès le début le temps passé sur ces réseaux grâce à des règles que vous pouvez définir et en créant un équilibre dans la vie quotidienne, notamment avec des activités et loisirs.

AttentionIl est tout à fait compréhensible de vouloir protéger votre enfant des dangers des réseaux sociaux. Toutefois, il n’est pas non plus conseillé d’interdire complétement l’utilisation de ces plateformes. Explorez plutôt cette partie d’Internet avec votre enfant et accompagnez-le dans sa découverte. Ainsi, il saura reconnaître les dangers et il viendra chercher de l’aide auprès de vous si besoin.

AttentionIl est tout à fait compréhensible de vouloir protéger votre enfant des dangers des réseaux sociaux. Toutefois, il n’est pas non plus conseillé d’interdire complétement l’utilisation de ces plateformes. Explorez plutôt cette partie d’Internet avec votre enfant et accompagnez-le dans sa découverte. Ainsi, il saura reconnaître les dangers et il viendra chercher de l’aide auprès de vous si besoin.

Aperçu des différents réseaux sociaux : quels sont les médias sociaux ?

Pas facile pour les parents de garder un œil sur le monde en constante évolution des médias sociaux. De nouvelles fonctions sont régulièrement ajoutées ou de nouvelles plateformes voient régulièrement le jour. C’est pourquoi nous vous présentons ci-dessous les réseaux sociaux les plus populaires auprès des enfants et des adolescents.

Les avantages des réseaux sociaux : trois ados prennent un selfie et s’amusent.

CheckWhatsApp est l’un des services de messagerie instantanée les plus populaires. Toutefois, la limite d’âge légale y a été officiellement relevée à 16 ans. De plus, WhatsApp est souvent critiqué pour des raisons de protection des données. Les messageries Signal, Threema ou Wire sont chiffrées de bout-en-bout et protègent donc mieux les données personnelles. Elles sont alors de bonnes alternatives pour les enfants.

CheckWhatsApp est l’un des services de messagerie instantanée les plus populaires. Toutefois, la limite d’âge légale y a été officiellement relevée à 16 ans. De plus, WhatsApp est souvent critiqué pour des raisons de protection des données. Les messageries Signal, Threema ou Wire sont chiffrées de bout-en-bout et protègent donc mieux les données personnelles. Elles sont alors de bonnes alternatives pour les enfants.

C’est quoi TikTok ? La plateforme vidéo en bref

Sur l’application TikTok, de courtes vidéos sont mises en ligne par les utilisateurs. Leur but est de divertir, d’informer ou d’inspirer. Ces clips sont présentés de manière attrayante, dotées de filtres et souvent accompagnées de musique. L’algorithme de TikTok reconnaît les intérêts et les préférences des utilisateurs, puis leur diffuse en boucle des vidéos susceptibles de leur plaire.

Voici les fonctions proposées par TikTok :

  • Télécharger et éditer des vidéos (utiliser des filtres, mettre de la musique, etc.)
  • Intégrer des vidéos d’autres utilisateurs dans sa propre vidéo (par exemple pour y répondre)
  • Envoyer des messages privés
  • Réagir aux vidéos (par exemple aimer, commenter, partager des vidéos et suivre des utilisateurs)
  • Donner un pourboire aux utilisateurs préférés

À partir de quel âge peut-on utiliser TikTok ? Les enfants doivent être âgés d’au moins 13 ans, mais les utilisateurs de moins de 18 ans ont besoin de l’accord de leurs parents (ce qui n’est pas contrôlé par TikTok).

C’est quoi Instagram ? Le réseau social pour les photos

Sur Instagram, on publie plutôt des photos qui montrent la vie des utilisateurs et leurs expériences. C’est en quelque sorte un blog photographique. On y trouve également des articles informatifs et de courts clips vidéo appelés « Réels » (similaires à TikTok). De plus, Instagram se caractérise par la fonction Story : les utilisateurs peuvent partager des photos et de courtes vidéos disponibles 24 heures avant qu’elles ne s’effacent d’elles-mêmes.

Voici les fonctions proposées par Instagram :

  • Télécharger/modifier des photos et des vidéos (par exemple avec des filtres)
  • Publier des stories limitées dans le temps (24 heures)
  • Envoyer des messages privés
  • Réagir aux publications (aimer, commenter et suivre des utilisateurs)

À partir de quel âge peut-on utiliser Instagram ? Pour utiliser Instagram, les enfants doivent avoir au moins 13 ans, mais les utilisateurs de moins de 18 ans sont censés obtenir l’accord de leurs parents (Instagram ne contrôle pas cet âge).

C’est quoi Snapchat ? Partager des photos & vidéos éphémères

Snapchat a été le précurseur dans le domaine des contenus temporaires et des filtres aussi bien amusants qu’originaux. Sur cette application, les utilisateurs peuvent partager des photos et des vidéos pour une durée qu’ils déterminent, soit en privé avec d’autres utilisateurs, soit avec toutes les personnes qui les suivent. Cela rend le réseau très fluide et donc intéressant pour les enfants et les adolescents.

Voici les fonctions proposées par Snapchat :

  • Télécharger des photos & vidéos et les modifier (notamment avec des filtres), mais les contributions publiées s’effacent automatiquement au bout de 24 heures au plus tard.
  • Envoyer des messages privés

À partir de quel âge peut-on utiliser Snapchat ? Pour Snapchat, les enfants doivent avoir au moins 13 ans, mais les utilisateurs de moins de 18 ans ont besoin de l’accord de leurs parents (ceci n’est pas contrôlé par Snapchat).

ConseilIl existe des réseaux sociaux spécialement adaptés aux enfants. Ceux-ci sont un bon moyen d’aider votre bambin à se familiariser avec la vie en ligne. Les plateformes recommandées sont : la messagerie instantanée française Xooloo Messenger (pour les enfants de 8 à 13 ans) et Messenger Kids, la messagerie de Facebook pour les moins de 13 ans (l’application est directement connectée au profil Facebook du parent).

ConseilIl existe des réseaux sociaux spécialement adaptés aux enfants. Ceux-ci sont un bon moyen d’aider votre bambin à se familiariser avec la vie en ligne. Les plateformes recommandées sont : la messagerie instantanée française Xooloo Messenger (pour les enfants de 8 à 13 ans) et Messenger Kids, la messagerie de Facebook pour les moins de 13 ans (l’application est directement connectée au profil Facebook du parent).

Utilisation des médias sociaux : premiers pas en famille

Le moment où votre enfant est prêt à utiliser les médias sociaux dépend de sa maturité en matière d’utilisation des appareils numériques et d’Internet. En tant que parent, vous êtes la personne la mieux placées pour évaluer si votre enfant apprécierait utiliser les réseaux sociaux ou pas. Si vous décidez ensemble de faire un pas dans l’univers des médias sociaux, vous devriez accompagner votre enfant au début et le former à l’utilisation de ces applications :

  • Familiarisez-vous d’abord vous-même avec le réseau social. Regardez les contenus et les autres utilisateurs et jugez si le réseau convient à votre enfant ou pas. Même après la phase de test, il est conseillé de s’intéresser au réseau social afin de mieux comprendre ce que fait votre enfant en ligne.
Prévenir les dangers en montrant aux jeunes comment bien utiliser les médias sociaux.
  • Créez ensemble le profil de votre enfant. Choisissez les paramètres de confidentialité les plus sûrs pour protéger votre enfant en ligne et pour que les publications ne soient visibles que pour un cercle de spectateurs définis.
  • Afin que votre enfant apprenne peu à peu à se débrouiller seul, vous pouvez convenir qu’il ne soit d’abord qu’un observateur silencieux. Avec le temps, vous pourrez publier les premiers posts.
  • Discutez avec votre enfant du fait qu’il doit toujours porter un regard critique sur les contributions et les autres utilisateurs. Souvent, un monde parfait est présenté ou les utilisateurs se font passer pour des personnes qu’ils ne sont pas. Entraînez-le donc dès le début à avoir un regard sceptique des apparences.
  • Fixez ensemble des horaires pour les réseaux sociaux et veillez à ce que votre enfant s’occupe avec d’autres activités dans son quotidien. Définissez ensemble quelques règles que votre bambin doit respecter lors de son activité en ligne (par exemple ne pas publier son adresse privée et ne pas accepter en amies des personnes dont votre enfant ne connaît que l'identité virtuelle).

Après votre découverte commune des différents réseaux sociaux, laissez petit à petit votre enfant utiliser ces plateformes de façon indépendante. Néanmoins rappelez-lui régulièrement que vous êtes là en cas de problèmes. Vous montrerez ainsi que vous lui faites confiance et que vous êtes à ses côtés s’il rencontre des difficultés. De cette manière, votre enfant peut faire ses propres expériences et continuer à développer ses compétences médiatiques. Intégrez les réseaux sociaux dans votre vie quotidienne et parlez par exemple de ce que vous avez vu sur ces applications. Ainsi, vous resterez naturellement en contact par le biais des réseaux sociaux et vous apprendrez ce que votre enfant vit en ligne.

Conclusion : s’informer pour accompagner les jeunes dans l’utilisation des médias sociaux

Si les enfants apprennent progressivement à utiliser les médias sociaux, ces plateformes présentent de nombreux avantages pour les petits et les adolescents. Il est important que vous accompagniez votre progéniture au début et que vous vous familiarisiez vous-même avec les réseaux sociaux. Vous pourrez ainsi expliquer les différentes fonctions de ces applications à votre enfant et effectuer les bons réglages de confidentialité et de protection. Une fois que vous aurez fixé des règles d’utilisation de ces médias numériques et de bonne conduite avec les autres utilisateurs, plus rien ne s’opposera à une présence et participation sûre sur les réseaux sociaux.

Sources et informations complémentaires :

https://www.themis.asso.fr/internet-et-les-reseaux-sociaux-utilisation-des-8-11-ans-en-chiffres/
(consultée le 09/09/2022)

https://e-enfance.org/informer/reseaux-sociaux/
(consultée le 09/09/2022)

https://isc2.api.tralalere.com/sites/default/files/isc_synthese_conference_sid2021_0.pdf
(consultée le 09/09/2022)

https://www.internetmatters.org/fr/resources/what-age-can-my-child-start-social-networking/
(consultée le 09/09/2022)

https://pimagix.com/blogs/news/enfants-ados-et-reseaux-sociaux-comment-aborder-les-dangers-et-risques-d-internet-sans-effrayer
(consultée le 09/09/2022)

https://www.ionos.fr/digitalguide/web-marketing/les-media-sociaux/alternatives-a-whatsapp/
(consultée le 09/09/2022)

https://app-enfant.fr/application/xooloo-messenger-lapp-de-messagerie-instantanee
(consultée le 09/09/2022)

https://www.euresa-system.com/meilleures-applications-messagerie-enfants/
(consultée le 09/09/2022)

Sources des images :

iStock.com/blackCAT

iStock.com/fizkes

iStock.com/monkeybusinessimages

iStock.com/FilippoBacci