Orígenes del yoga: un grupo de personas practica yoga al aire libre.

Historia del yoga y sus conceptos más importantes

El yoga se originó en la India hace varios miles de años como una de las seis visiones del mundo. La piedra angular de su filosofía es la unión entre el cuerpo, la mente y el espíritu. Para lograr esta armonía, el yoga incluye ejercicios para lograr un mayor equilibrio físico y mental, así como métodos para el autodescubrimiento. Para saber más sobre los orígenes del yoga, en este artículo hemos resumido su historia y hemos elaborado un pequeño glosario con los términos más importantes que deberías conocer antes de adentrarte en su mundo.

¿Cuáles son los orígenes del yoga?

La historia del yoga se remonta mucho tiempo atrás y está llena de interesantes capítulos. Hace miles de años, la gente ya notaba la necesidad de sentir una mayor paz interior y tener una mejor forma física. Unas inquietudes que siguen vigentes hoy en día, por lo que no es de extrañar que el yoga sea una modalidad deportiva, de meditación y un estilo de vida todavía popular. A modo de resumen, esta es una cronología de los hechos más importantes relacionados con la historia del yoga:

  • El yoga se menciona por primera vez en los Vedas, los libros sagrados del hinduismo, hace más de 3500 años. Sin embargo, cabe suponer que se practicaba mucho antes de que se mencionara por primera vez por escrito.
  • La filosofía del yoga siguió desarrollándose durante siglos, hasta que un erudito indio llamado Patanjali condensó toda la sabiduría al respecto en los yoga sutras, un conjunto de 194 versos que reflejan los fundamentos del yoga. Es por eso que a Patanjali se le considera el padre de esta disciplina. No se conoce con exactitud en qué época vivió Patanjali, pero se supone que fue en un periodo comprendido entre los siglos II a.C. y IV d.C.
  • Las forma clásicas del yoga, es decir, las secuencias de ejercicios tal y como las conocemos hoy en día, no se desarrollarían hasta el periodo comprendido entre los siglos VI y XV d.C.
  • Con la colonización occidental, el yoga se llegó a considerar una tradición pagana, por lo que su práctica estuvo prohibida hasta finales del siglo XIX.
  • En 1893, Swami Vivekananda compareció ante el Parlamento de las Religiones del Mundo, en Chicago, e hizo un discurso para acercar el hinduismo al mundo occidental. A través de sus conferencias posteriores en Inglaterra y Estados Unidos, hizo que mucha gente conociera el yoga y sus beneficios para la salud. Es por eso que Vivekananda es considerado uno de los maestros de yoga más importantes de los tiempos modernos.
  • En los siglos XX y XXI, el yoga se expandió por todo el mundo y surgieron nuevos estilos adaptados a las preferencias de cada cultura. En diciembre de 2014, Naciones Unidas declaró el 21 de junio como Día Mundial del Yoga a raíz de una iniciativa del primer ministro indio Narendra Modi.

El yoga ha tenido una historia agitada y apasionante a lo largo de milenios. Sin embargo, uno de los momentos más importantes es la redacción de los yoga sutras por parte de Patanjali. La visión filosófica de estos versos fundacionales sigue guiando en la actualidad la manera de practicar yoga. A continuación te presentamos las bases de la filosofía del yoga según la visión de Patanjali.

Los 4 caminos del yoga

El yoga no solo es una disciplina deportiva o una simple secuencia de ejercicios para reducir el estrés, sino que puede llegar a ser todo un estilo de vida. El yoga occidental moderno está fuertemente orientado hacia el llamado hatha yoga, que busca la unidad y la armonía de la mente con el cuerpo y el alma. El hatha yoga forma parte del camino del Raja Yoga y se refiere principalmente a los ejercicios físicos, la respiración y las técnicas de relajación que realizamos en una sesión de yoga. Sin embargo, el hatha yoga es tan solo uno de los caminos más nuevos. Originalmente, Patanjali dividió las prácticas y la filosofía del yoga en cuatro caminos:

  • El Bhakti Yoga (o camino de la devoción) consiste en la devoción por lo Divino. Como todas las filosofías del yoga, este camino busco la autorrealización. A través de una orientación espiritual y una completa apertura a lo Divino, los yoguis pueden alcanzar la felicidad.
  • El Karma Yoga (o camino de la acción) es probablemente el camino más conocido hacia la unidad y la iluminación. Se trata de actuar sin esperar nada a cambio para estar en armonía con la mente y el alma. Así pues, los yoguis intentan renunciar a los motivos egoístas y materialistas para alcanzar la liberación del espíritu mediante actos desinteresados.
  • El Jnana Yoga (o camino de la sabiduría) gira en torno al conocimiento, la sabiduría y la filosofía. Los yoguis que siguen este camino intentan comprender el significado más profundo de las cosas adoptando un punto de vista filosófico de la vida.
  • El Raja Yoga (o el camino del control físico y mental) consiste en seguir de forma regular un proceso de ocho pasos que tienen que ver con la actitud hacia el entorno y hacia uno mismo, la concentración y la meditación. El Raja Yoga está pensado para desarrollar y dominar la mente.

De asana a namasté: vocabulario de yoga básico

Dado que el yoga se originó en la India, los yoguis experimentados utilizan una serie de palabras tradicionales que tienen origen en antiguas escrituras en sánscrito. Para tener una visión general de la terminología básica del yoga, a continuación te presentamos un pequeño glosario con lo más básico:

Terminología del yoga: infográfico relativo a los siete chakras.
  • Asana: los ejercicios y posturas se llaman asanas. El término se utiliza principalmente para las posturas de descanso.
  • Chakra: se trata de un centro de energía. Hay siete chakras principales situados a lo largo de la columna vertebral. El yoga ayuda a estimular estos centros para liberar bloqueos y energía.
  • Karana: a una secuencia de ejercicios de yoga se le llama karana, aunque actualmente también se le llama flow.
  • Mantra: es un canto o un sonido que un maestro da a su alumno. Los mantras se repiten con un ritmo determinado para hacer vibrar el ambiente y mover así las energías vigorizantes y curativas.
  • Namasté: es el saludo hindú que se hace al principio y al final de cada sesión de yoga, cuya traducción aproximada sería “lo divino que hay en mí saluda a lo divino que hay en ti”. No se trata tanto de una referencia religiosa como de una muestra de respeto y reconocimiento del alma de la otra persona.
  • Om: es el mantra más importante y el sonido original del universo. Al cantar este mantra, los yoguis vibran al ritmo del universo.
  • Prana: es la energía vital que fluye por todo el cuerpo. Los ejercicios de yoga están orientados a enriquecer el prana y enviarlo a todo el cuerpo.
  • Pranayama: son los ejercicios de respiración. Las técnicas de respiración del hatha yoga sirven para dirigir la fuerza vital prana.
  • Samadhi: es la meta del yoga, el estado de unidad. Se trata de un estado de consciencia y espiritualidad absoluta y, por tanto, de liberación.

Con la ayuda de este pequeño vocabulario ya tendrás las nociones básicas para dominar tu primera práctica de yoga. Si todavía estás buscando el estilo de yoga que más se ajusta a tus necesidades y preferencias, puedes echar un vistazo a nuestros artículos sobre el yoga relajante o el yoga orientado al fitness. Seguro que encuentras el estilo de yoga que más te conviene.

Fuentes de información:

https://www.yogaone.es/blog/las-4-sendas-del-yoga-que-todo-yogui-debe-conocer/
(última consulta: 14.09.2021)

https://websterjournal.com/2021/04/07/its-time-to-decolonize-yoga/
(última consulta: 14.09.2021)

https://www.tunuevainformacion.com/etica-filosofia-de-vida/676-los-10-significados-de-namaste-una-de-las-palabras-sanscritas-mas-hermosas-y-profundas.html
(última consulta: 14.09.2021)

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