Dos ciclistas recorriendo la Vía de la Plata en su paso por Cáceres

Extremadura sobre dos ruedas: rutas ciclistas para descubrir sus tesoros

Parajes de ensueño, más de sesenta espacios naturales protegidos y un vasto patrimonio cultural para conocer su historia: Extremadura cuenta con un amplio abanico de alicientes para quien quiera descubrirla. ¿Y qué mejor manera que hacerlo en bicicleta? Más de 2000 km de rutas[1] nos permiten recorrer las tierras extremeñas, ya sea por carretera o caminos de montaña. A continuación, te recomendamos algunas rutas con las que adentrarte en los espectaculares rincones que atesoran las tierras extremeñas y conocer su rico patrimonio cultural.

La Sierra de Gata

Se dice que la Sierra de Gata tiene carácter propio, ya sea por su clima lluvioso, el cual contribuye al esplendoroso verde de su paisaje, ya sea por su riqueza cultural. Situada en el extremo noroeste de la provincia de Cáceres, esta comarca que lleva el nombre de la cordillera que la delimita, ofrece a los amantes de la bicicleta de montaña diez rutas con un total de 233 km de recorrido por sus cimas y valles. A lo largo de esta decena de recorridos, el ciclista tiene la oportunidad de descubrir la impresionante variedad de flora y fauna del lugar, sus pequeños pueblos e incluso las tradiciones de la zona. Para descubrir algunos de estos tesoros con un recorrido no demasiado difícil, es recomendable la Ruta de las Fuentes, un trazado circular que discurre por distintas fuentes y puntos de interés turístico, sin duda ideales para tomarse un respiro y conocer un poco más todo lo que atesora este privilegiado rincón de Extremadura.

Ruta de las Fuentes (Ruta 6 del Centro BTT de la Sierra de Gata[2])

Longitud: 23,3 km

Dificultad: media

Recorrido: Gata – Puerto de la Cruz de Piedra – Castillo de la Almenara – Puerto Castilla – Convento del Hoyo – Gata

  • iniciamos el recorrido en la Ermita del Humilladero, en Gata
  • llegamos hasta el cementerio y continuamos por el camino hacia el Puerto de la Cruz de Piedra
  • cruzamos la carretera CC-6.2 y tomamos la pista forestal hacia la Sierra de las Jañonas
  • continuamos en ascenso hasta Puerto Castilla
  • iniciamos el descenso y pasamos cerca del Convento del Hoyo
  • después de atravesar pinares, regresamos a Gata por el Camino de la Jarda
Excursión en bicicleta de montaña por la Sierra de Gata

© Adisgata

Aparte del aliciente de descubrir el paisaje de la Sierra de las Jañonas a golpe de pedal, la ruta ofrece distintos puntos de interés en los que el ciclista, además de tomarse un merecido descanso, podrá conocer parte de la rica historia de la zona a través de los restos arquitectónicos que se encuentran muy cerca del recorrido, todos ellos de acceso libre.

Los restos con un origen más reciente son los del Convento del Hoyo[3], un antiguo monasterio franciscano ubicado en un entorno bucólico, rodeado por un bosque de castaños, fresnos, pinos, robles, alcornoques, cipreses y álamos. La vegetación ha ido ganando terreno a la estructura del monasterio, del que aún queda en pie parte de un claustro, ofreciendo al visitante una bonita postal. En otro punto de la ruta, al este de Gata, el ciclista puede desviarse hacia otro punto de interés: el Castillo de la Almenara[4], donde todavía queda en pie la torre de homenaje. Quien suba hasta su encuentro, se llevará como recompensa unas magníficas vistas de la Sierra.

Finalmente, en el punto más alto de la ruta, se halla el yacimiento arqueológico de Puerto Castilla, donde se pueden contemplar los cimientos de lo que habían sido unas construcciones hechas de granito. Descubiertos hace tan solo 4 años, todavía se desconoce exactamente la antigüedad exacta de estos restos, si bien hay algunas teorías que los sitúan como parte de un asentamiento celta, mientras que otras hipótesis señalan que son visigóticos.

Un consejo: consulta la web del Centro BTT de la Sierra de Gata para obtener más detalles de la ruta y conocer el resto de recorridos para bicicletas de la zona: https://senderos.sierradegata.org/?plant=100&cat=8

ConsejoSolo en la Sierra de Gata conviven 1175 especies distintas de vegetación y 200 especies de vertebrados.

ConsejoSolo en la Sierra de Gata conviven 1175 especies distintas de vegetación y 200 especies de vertebrados.

El Valle del Jerte

El río Jerte da vida al Valle que lleva su nombre, uno de los parajes extremeños imprescindibles para todo amante de la naturaleza, sea cual sea la época del año: los cerezos en flor en marzo, un baño veraniego en las piscinas naturales de aguas cristalinas o los paisajes otoñales con los árboles cambiando el color de sus hojas son algunos de sus principales atractivos. Para quien quiera disfrutarlos en bicicleta, el Centro BTT del Valle del Jerte dispone de un total de 180 km de recorridos divididos en seis rutas para bicicletas de montaña, los cuales sirven también para desplazarse entre las once poblaciones del valle. La ruta que te recomendamos es circular y tiene su punto de inicio y final en Cabezuela del Valle.

Ruta BTT por un bosque del Valle del Jerte

©Turismo Mancomunidad Valle del Jerte

Ruta de Umbría de Cabezuela (Ruta 4 del Centro BTT Valle del Jerte[5])

Longitud: 13,4 km

Dificultad: media

Recorrido: Cabezuela del Valle – Reserva Natural de las Garganta de los Infiernos – Los Pilones – Cabezuela del Valle

  • iniciamos la ruta en Cabezuela del Valle
  • tomamos la pista forestal que asciende a la Reserva Natural de la Garganta de los Infiernos
  • una vez en la Reserva, descendemos hasta el puente de los Pilones
  • porteamos la bicicleta durante un tramo
  • cruzamos el puente y remontamos la pista para luego descender hasta el Centro de Interpretación de la Reserva
  • desde el Centro enlazamos con la Ruta 1 para volver a Cabezuela del Valle

El punto más destacado de la ruta es su paso por la Reserva Natural de la Garganta de los Infiernos, un entorno natural protegido característico por sus rocas de granito y las cascadas y saltos de agua. También llaman la atención las marmitas gigantes, unas pozas naturales fruto de la erosión fluvial. Sin duda, un lugar idílico para tomarse un descanso después de una ruta en bicicleta y refrescarse con un baño rodeado de naturaleza.

La fuerte variación altitudinal de la Reserva —entre los 600 metros del punto más bajo hasta los 2290 metros del Cerro del Estecillo— propicia la gran variedad de ecosistemas que conviven en la zona, con la consecuente diversidad faunística y paisajística. Así pues, el visitante puede contemplar desde bosques de ribera hasta pastizales alpinos, pasando por bosques caducifolios y piornales serranos.

Un consejo: el Centro BTT del Valle del Jerte dispone de toda la información de sus rutas, así como de una guía descargable, en su sitio web: http://centro-btt-valle-del-jerte.blogspot.com/

CheckLas rutas del Centro BTT están marcadas con señales que constan de un cuadro blanco con dos círculos rojos y un triángulo en su interior, así como el número de la ruta, cuyo color indica la dificultad de la misma.

CheckLas rutas del Centro BTT están marcadas con señales que constan de un cuadro blanco con dos círculos rojos y un triángulo en su interior, así como el número de la ruta, cuyo color indica la dificultad de la misma.

Las Vías Verdes en Extremadura

A día de hoy, existen tres tramos de vías verdes en Extremadura. En el sur de Badajoz, encontramos la Vía Verde Mina La Jayona, un recorrido de 20 km por la antigua línea de vía estrecha que une Fuente del Arco y Azuaga. Además de encinas, olivos y campos de cultivo, el ciclista podrá disfrutar del Parque Reserva Natural Las Quinientas y de una visita a La Jayona, una antigua mina de hierro. Por otra parte, en la provincia de Cáceres, encontramos la Vía Verde Monfragüe, que pese a tener solamente 17 km, discurre por las inmediaciones de siete espacios naturales protegidos, entre los que destaca el Parque Nacional de Monfragüe. Finalmente, la Vía Verde extremeña que abarca más territorio es la de Vegas del Guadiana[6], que une las dos provincias ofreciendo a los amantes de las dos ruedas tanto paisajes apacibles como puntos de interés cultural.

Vía Verde Vegas del Guadiana

Longitud: 57,67 km

Dificultad: baja

Recorrido: Villanueva de la Serena – Logrosán

  • empezamos la ruta en la estación de Villanueva de la Serena
  • seguimos y cruzamos los puentes sobre el río Guadiana y el río Gargáligas, cerca de Rena
  • una vez pasado Palazuelo, pasaremos por las inmediaciones de la ZEPA Llanos de Llorita, del embalse de Sierra Brava y de la ZEPA Vegas del Ruecas, Cubilar y Moheda Alta
  • pasamos por el puente del río Ruecas, cerca del cual se encuentra el embalse del mismo río
  • terminamos la ruta en la estación de Logrosán
Vía Verde extremeña con senderista y ciclistas al fondo

© Fundación de los Ferrocarriles Españoles (FFE)

El origen de esta ruta se remonta a los años 20 del siglo pasado, cuando se proyectó una linea de ferrocarril que debía conectar Villanueva de la Serena y Talavera de la Reina. La vía no llegó a entrar nunca en funcionamiento, y ni tan solo se terminó de construir todo el trazado. Como testimonio de ese proyecto fallido, han quedado los 57 km que conforman la Vía Verde, así como las estaciones abandonadas que se encuentran a lo largo del camino.

En cuanto al entorno natural, el recorrido discurre cerca de nueve espacios naturales protegidos, todos situados siempre a no más de 5 km del camino, entre los cuales destacan el Geoparque Villuercas-Ibores-Jara[6], con una geomorfología muy característica, fruto de la erosión y del moldeado de los ríos, y donde se pueden encontrar fósiles; el LIC Río Guadiana Alto – Zujar, espacio de vegas con bosques de sauce y álamo blanco, donde viven nutrias y galápagos, y la ZEPA Llanos de Zorita y Embalse de Sierra Brava, zona de llanuras pseudoesteparias y de protección para aves como la cigüeña blanca, la gaviota sombría y la lavandera blanca.

ConsejoA lo largo de la ruta hay 11 áreas de descanso convenientemente acondicionadas, así como miradores para admirar el entorno natural mientras nos tomamos un respiro.

ConsejoA lo largo de la ruta hay 11 áreas de descanso convenientemente acondicionadas, así como miradores para admirar el entorno natural mientras nos tomamos un respiro.

La Vía de la Plata y el legado romano

Para los amantes de rutas largas, la Vía de la Plata es una opción idónea. Se trata de un largo recorrido de 800 km que une las ciudades de Sevilla y Gijón[7]. Su historia se remonta al Imperio Romano, cuando era una vía de comunicación importantísima que conectaba Hispania de norte a sur. El tramo extremeño, de unos 325 km, tiene en Monasterio (en el sur de la provincia de Badajoz) y Baño de Montemayor (en el norte de la provincia de Cáceres) sus dos extremos. La Vía de la Plata tiene dos variantes: una para bicicleta de carretera y otra para bicicleta de montaña. A continuación, te detallamos una de las etapas pensadas para recorrer por carretera, la cual conecta las dos provincias extremeñas y pasa por Mérida, la capital de Extremadura.

Dos ciclistas recorriendo la Vía de la Plata

© Turismo de Extremadura

Etapa Vilafranca de los Barros – Alcuéscar[8]

Longitud: 80 km

Dificultad: baja

Recorrido: Vilafranca de los Barros – Mérida - Alcuéscar

  • salimos de Vilafranca de los Barros tomando la carretera N-630 en dirección Mérida
  • en la circunvalación de Mérida tomamos la avenida de Portugal
  • cruzamos el río Guadiana por el puente de piedra peatonal
  • rodeamos la ciudad hasta llegar a la carretera de Prosperina
  • enlazamos de nuevo con la N-630
  • continuamos hasta que encontremos el desvío a Alcuéscar, donde terminamos la ruta

Mérida supone el alto en el camino perfecto. Declarada Patrimonio Mundial por la UNESCO, la capital extremeña cuenta con uno de los principales conjuntos arqueológicos de España. El legado romano en la ciudad es notorio y presenta un muy buen estado de conservación, siendo el Teatro Romano, el Anfiteatro, el Circo Romano y el Puente Romano algunos de los puntos de interés más destacados para el visitante.

Un consejo: para conocer otros tramos extremeños de la Vía de la Plata, así como otras rutas ciclistas por Extremadura, puedes consultar la página web que Turismo de Extremadura pone a disposición de los amantes de la bicicleta: https://extremadurabtt.juntaex.es/es/rutas-btt/eurovelo/

Oficinas de turismo en Extremadura

Para obtener más información sobre las rutas ciclistas que se pueden hacer por Extremadura, ponte en contacto con las distintas oficinas de turismo de la región:

Turismo de Extremadura

Web:
https://www.turismoextremadura.com/

Correo electrónico:
info@turismoextremadura.com

Tel:
924 332 000

Adisgata (Asociación para el Desarrollo Integral de Sierra de Gata)

Web:
https://sierradegata.org sein

Correo electrónico:
adisgata@sierradegata.org

Tel:
927 514 110  / 927 514 418

Turismo Valle del Jerte

Web:
https://www.turismovalledeljerte.com/

Correo electrónico:
turismo@mancomunidadvalledeljerte.es

Tel:
927 472 558

Turismo de Mérida

Web:
http://turismomerida.org/inicio/

Correo electrónico:
info@turismomerida.org

Tel:
924 330 722 / 924 380 191

Turismo de la Diputación de Cáceres

Web:
http://www.turismocaceres.org/

Turismo de la Diputación de Badajoz

Web:
http://turismo.badajoz.es/

Tel:
924 21 24 00

En resumen

La bicicleta es el medio de transporte idóneo para visitar y descubrir de cerca los principales tesoros naturales y culturales que albergan las tierras extremeñas. Sea cual sea tu condición física, encontrarás una ruta adecuada a tu gusto. Para ello, consulta las distintas webs de turismo y de los centros BTT extremeños, donde encontrarás información detallada de las rutas disponibles, así como enlaces para descargarte el recorrido para tu sistema de navegación. Prepara bien la ruta con nuestras recomendaciones, pon a punto tu bici y ¡a disfrutar de Extremadura!

Fuentes de información

[1] http://www.extremadurate.es/2016/10/02/recorrer-extremadura-en-bici-rutas-vias-verdes-caceres/

[2] https://senderos.sierradegata.org/imagenes/publicaciones/GUIA%20BTT%20sp.pdf

[3] http://www.gata.es/index.php/el-pueblo/patrimonio/item/7-iglesia

[4] http://www.experimentalasierradegata.com/almenara-de-gata/

[5] http://www.valledeljerte.net/descargas/guia-btt-valle-del-jerte.pdf

[6] http://www.viasverdes.com/itinerarios/itinerario.asp?id=38

[7] http://www.geoparquevilluercas.es/

[8] http://www.larutaenbici.com/

[9] http://www.larutaenbici.com/es/etapa-carretera-44