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Animaux de compagnie pour enfants : un garçon joue avec un chien

Animaux de compagnie pour les enfants : lequel choisir ?

Chien, chat, hamster ou cochon d'Inde… pour beaucoup d'enfants, avoir un animal de compagnie est un souhait qui leur tient à cœur et ils feront tout leur possible pour que papa ou maman cède à la pression. En soi, l’idée n’est pas mauvaise, les animaux domestiques peuvent être des compagnons de jeu fidèles et une source de réconfort pendant de nombreuses années. Ils auront donc une influence positive sur le développement d'un enfant.

Cependant, tous les animaux de compagnie ne conviennent pas nécessairement à votre enfant et nous savons tous à quel point il s’agit là d’une grande responsabilité à prendre au sérieux. Parce qu’il convient de s'assurer que l'enfant et l'animal de compagnie soient en sécurité et en harmonie l'un avec l'autre, nous vous aideront dans cet article à choir le bon animal avant de faire votre achat.

Comment savoir si mon enfant est prêt à avoir un animal de compagnie

L’envie de votre enfant d’avoir un animal de compagnie ne devrait pas vous surprendre, après tout, on leur apprend dès leur plus jeune âge que les animaux sont fantastiques. Et après une visite à la ferme ou au zoo, difficile de ne pas être excité quand on est haut comme trois pommes.

Mais si l’envie est bien présente, comment savoir quand votre enfant est vraiment prêt pour s’occuper d’un animal de compagnie ?

Choisir un animal de compagnie en fonction de l’âge de son enfant

Afin de trouver le bon animal de compagnie pour votre famille, vous pouvez d'abord vous orienter en fonction de nos recommandations générales :

  • De 3 à 6 ans : à cet âge, les enfants ne devraient pas encore assumer la responsabilité d'un animal de compagnie. Toutefois, sous la supervision et avec le soutien de leurs parents, ils peuvent déjà avoir des contacts avec des animaux de compagnie tels qu’un chat ou un cochons d'Inde. Les tout-petits doivent toujours être sous surveillance et ne doivent pas être laissés seuls avec un animal domestique inconnu ou apprivoisé.
  • De 7 à 9 ans : les jeunes écoliers peuvent être progressivement initiés à certaines tâches en commençant lentement à aider leurs parents à s'occuper de l'animal. À cet âge, les enfants apprennent lentement les compétences de base nécessaires pour accomplir certaines tâches de soins à l'animal : par exemple, mesurer les portions quotidiennes de nourriture ou comprendre le rythme de sommeil de l'animal. Votre enfant devrait déjà être capable de comprendre ces petites choses à son âge.
  • A partir de 10 ans : les enfants plus âgés peuvent assumer davantage de tâches et mieux s'occuper de l'animal. À partir de 11 ou 12 ans, par exemple, ils peuvent aussi promener un chien tout seul. En outre, dès la puberté, ils ont une meilleure compréhension des besoins des animaux et peuvent prendre en charge une bonne partie des tâches quotidiennes.

informationsAvant d'acheter, vous devez vous assurer qu'aucun membre de votre famille ne souffre d'une allergie. Non seulement concernant les poils de chiens et de chats qui peuvent provoquer des réactions allergiques, mais aussi la litière de petits animaux ou les acariens dans le plumage des oiseaux.

informationsAvant d'acheter, vous devez vous assurer qu'aucun membre de votre famille ne souffre d'une allergie. Non seulement concernant les poils de chiens et de chats qui peuvent provoquer des réactions allergiques, mais aussi la litière de petits animaux ou les acariens dans le plumage des oiseaux.

Animaux de compagnie et responsabilités : comment savoir si mon enfant est prêt ?

Nos recommandations sont basées sur des valeurs empiriques concernant le développement mental et moteur des enfants. Elles fournissent des informations décisives quant à la manipulation des animaux par nos têtes blondes. En effet, les jeunes enfants n'ont pas la capacité cognitive et la motricité nécessaire pour s’occuper seul d’un animal, c'est pourquoi ils ont besoins des parents pour faire la majorité du travail.[1]

En outre, vous devez également tenir compte du stade de développement individuel de votre enfant. Les questions suivantes peuvent vous aider à déterminer si votre enfant peut d’ores et déjà assumer la responsabilité d'un animal de compagnie :

  • Votre enfant sait-il déjà nettoyer sa propre chambre ?
  • Votre enfant se lave-t-il régulièrement les mains sans que vous ne lui demandiez ?
  • Votre enfant respecte-t-il les règles de la maison, que vous avez établis ensemble ?
  • Votre enfant comprend-il la différence entre les temps de jeu et de repos ?

Une des préoccupations principales des parents concerne les gestes qu’un enfant pourrait avoir envers un animal : câlin un peu trop brutal, tirage de poils, etc... Si un animal se sent harcelé, il peut réagir de manière inattendue. Il est donc important de montrer à votre enfant comment toucher ou caresser au mieux l'animal. Si votre enfant apprend très tôt le comportement adéquat, tout le monde se sentira plus en sécurité et plus à l'aise avec l'animal.

Un parent apprend à ses enfants les bons gestes à adopter avec un animal

Quel type d’animal de compagnie choisir pour mon enfant ?

Pour choisir le bon compagnon, il ne suffit pas de tenir compte du temps ou des efforts requis pour les soins et les coûts que l'achat d’un animal entraînerait pour toute la famille. Il est également important de se rappeler que tous les animaux ne sont pas apprivoisables ou n'aiment pas être caressés. Prenez ces facteurs en compte dans votre processus de sélection et utilisez les recommandations suivantes pour bien choisir l’animal qu’il vous faut :

Acheter un chien ou un chat pour ses enfants

En raison de sa nature loyale et enjouée, le chien est considéré comme le compagnon idéal des Hommes. L'éducation d'un chien est compliquée et devra être faite par les parents. Vos enfants pourront néanmoins profiter de tous les bons moments qu’un chien offrira à une famille et vous pourrez même leur apprendre à s’occuper d’un animal dès leur plus jeune âge. En tant que parent, vous devez vous assurer que les deux camarades de jeu ne dépassent pas leurs limites et que des règles stricts soient établies pour la sécurité de tous.

S’occuper d’un chien est très chronophage : en famille, vous devez être prêt à prévoir plusieurs heures par jour pour l'exercice, la nourriture et le jeu. Les enfants ne sont pas encore capables de remplir de telles tâches de manière indépendante. Cependant, à partir de la puberté, ils peuvent progressivement assumer plus de responsabilités, par exemple en faisant une des promenades quotidiennes.[2]

Les chats sont tout aussi adorables et câlins, mais beaucoup plus indépendants, ils décident eux-mêmes s’ils veulent être caressées et sont réticents dès qu’ils sont poussés à faire quelque chose. C'est pourquoi les enfants devraient apprendre à manipuler les chats avec sensibilité et prudence. Ils doivent comprendre que les animaux ne veulent pas être dérangés dans leur tranquillité et peuvent même résister aux caresses non désirées.

Cependant, avec l'aide de leurs parents, même les enfants d'âge préscolaire peuvent caresser et jouer avec un chat. Les jouets comme les plumes sont particulièrement adaptés, car ils permettent d'occuper le chat en toute sécurité depuis une certaine distance. Avec les chats, vous ne savez jamais sur quoi vous allez tomber, mais ils sont tous absolument adorables… quand ils ont envie.

chien chat
Age recommandé A partir de 10 – 11 ans A partir de 6 ans
Temps nécessaire pour s’en occuper Environ 2h par jour Environ 1h par jour
Adéquation aux jeunes enfants Ne laissez jamais un enfant et un chien seuls, caresse et jeux seulement en présence d'un adulte S'occuper du chat uniquement avec les parents, montrer les règles de comportement à adopter à vos enfants.
Aptitude à être un animal de compagnie (en fonction de la race et du caractère) De nature amicale, fidèle, ludique et affectueuse. Il a toujours envie d'un câlin, tant qu'il n'est pas focaliser sur autre chose. De nature douce, ludique et plutôt indépendante. Aime être caressé, mais fixe aussi ses propres limites.
Animal solitaire ? Oui, possible si le propriétaire lui porte assez d’attention pendant la journée. Oui, si vous êtes souvent à la maison. Les chats en appartement doivent être au moins deux.
Espérance de vie De 8 à 16 ans De 12 à 20 ans

attentionLes enclos pour animaux, les gamelles ou les lieux de couchage doivent être placés dans des coins tranquilles de votre intérieur. Ainsi, les animaux de compagnie bénéficient du repos nécessaire et trouvent un lieu de retraite où ils ne peuvent pas être dérangés s’il ont besoin de calme.

attentionLes enclos pour animaux, les gamelles ou les lieux de couchage doivent être placés dans des coins tranquilles de votre intérieur. Ainsi, les animaux de compagnie bénéficient du repos nécessaire et trouvent un lieu de retraite où ils ne peuvent pas être dérangés s’il ont besoin de calme.

Les petits animaux de compagnie pour les enfants

Tout petits, tout doux et absolument adorables, les animaux de compagnie petit format semblent avoir été faits pour les enfants. Pourtant, les soins et l'entretien de ces petits animaux ne sont pas toujours aussi faciles qu’il n’y parait.

Parce que ces animaux sont des proies dans la nature, les lapins et les cochons d'Inde sont souvent nerveux, mais peuvent devenir beaucoup plus calmes s'ils sont manipulés avec précaution. Un lapin apprivoisé peut être caressé, mais le transporter sera toujours compliqué, par exemple. Apprivoiser ce type d’animal n’est pas aussi facile que ce que l’on peut penser.

C’est particulièrement le cas avec les jeunes enfants qui peuvent facilement faire des erreurs de manipulation qui peuvent rendre l’animal peureux. Avec certains petits animaux, même les caresses peuvent être compliquées.

Vous devrez travailler avec votre enfant pour lui expliquer comment gagner la confiance de l’animal. Avec un peu de patience, de nombreux petits animaux peuvent s’apprivoiser, de sorte qu'ils peuvent être nourris à la main. Votre petite boule de poils deviendra alors le parfait anti-stress.

Les enfants plus âgés et les adolescents ont déjà plus de patience et une meilleure compréhension des besoins des petits animaux et apprécient donc aussi les animaux peureux comme les hamsters, qui sont faciles à observer. Afin d'éviter tout stress inutile, il est essentiel que les enfants apprennent dès leur plus jeune âge à manipuler leurs animaux de compagnie d'une manière adaptée à l'espèce.

Cochon d’inde Lapin Hamster
Age recommandé A partir de 8 ans A partir de 10 ans A partir de 14 ans
Particularités Aime bouger ; élevage en plein air optimal Aime bouger ; élevage en plein air optimal Nocturne ; a besoin de suffisamment d'espace pour se cacher, creuser et construire
Activités Regarder ; nourrir Regarder ; nourrir ; caresser Regarder ; nourrir
Animal solitaire ? Non (très sociable) Non (très sociable) Oui
espérance de vie De 5 à 8 ans De 8 à 10 ans De 8 à 10 ans

CheckMême si l'animal est manipulé avec précaution, les petites erreurs sont souvent inévitables. Nettoyez soigneusement les blessures, même petites et superficielles, et si nécessaire, appliquez également un désinfectant qui ne brûle pas.

CheckMême si l'animal est manipulé avec précaution, les petites erreurs sont souvent inévitables. Nettoyez soigneusement les blessures, même petites et superficielles, et si nécessaire, appliquez également un désinfectant qui ne brûle pas.

Une famille joue avec un chat

Oiseaux, poissons et animaux exotiques pour les enfants

Les espèces d'oiseaux populaires telles que les perruches et les canaris ont besoin de beaucoup d'espace et de la possibilité de voler librement dans leur espace. Bien que la plupart des oiseaux soient intelligents et « bavards », ils n'aiment souvent pas trop les contacts physiques.

Les poissons ne se prêtent également qu'à l'observation : si un aquarium peut avoir un effet calmant, il est par ailleurs rapidement inintéressant, surtout pour les jeunes enfants. Les animaux de compagnie exotiques sont fascinants pour les enfants, mais ne sont pas nécessairement recommandés en raison des conditions exigeantes dans lesquelles ils sont gardés et des risques associés.[3]

Animaux de compagnie : comment responsabiliser mon enfant

Lorsqu'un nouvel animal de compagnie rejoint la famille, c'est un jour plein d’excitation pour les enfants et les parents. Grâce à un animal de compagnie, les enfants apprennent petit à petit à prendre des responsabilités et à tenir compte des besoins des autres.

Voici quelques conseils qui vous permettront d'initier lentement vos enfants à la responsabilité d'un animal :

  • Informez-vous ensemble : la quantité de soins et le temps requis pour les différentes espèces animales peuvent varier considérablement. Renseignez-vous sur les conditions de garde et, en famille, discutez des tâches régulières que vous pourriez avoir à accomplir. Prendre un animal de compagnie dans la famille n'est pas une décision à prendre à la légère. Discutez également des responsabilités à long terme avec l’animal qui grandi. Après tout, l'animal sera avec vous pendant longtemps.
  • Commencez par de petites tâches : certains aspects des soins peuvent encore être trop difficiles, surtout pour les jeunes enfants, comme par exemple le nettoyage complet d'un enclos. Des tâches moins importantes, comme remplir la gamelle de nourriture ou brosser doucement la fourrure, peuvent être effectuées par un enfant d'âge préscolaire.
  • Encouragez votre enfant : au début de toute nouvelle aventure, les enfants ont besoin de beaucoup d'encadrement et d'aide, mais en grandissant, ils prennent conscience de leurs responsabilités. De 10 à 12 ans, les enfants peuvent alors enfin agir de manière plus indépendante.
  • Adoptez les bons comportements : Il est conseillé de montrer d’abord aux enfants plus âgés comment manipuler correctement les animaux de compagnie. Expliquez comment toucher et caresser un animal, quand il peut le prendre dans ses bras et quand il ne faut pas le déranger. Cela inclut également des conseils sur l'hygiène.

En tant que parent, vous êtes responsable du bien-être de l'animal, mais votre enfant peut (et doit) vous aider à prendre soin de lui. Il apprendra ainsi la patience, le sens du devoir et de la responsabilité.

Conclusion

Un animal de compagnie améliore le sens des responsabilités des enfants. Mais ce n’est pas tout, la confiance et l'estime de soi sont également renforcées lorsque les enfants sont autorisés à prendre soin de leur animal et à gagner la confiance et l'affection de celui-ci.

Cependant, tous les types d'animaux ne conviennent pas comme « premier animal de compagnie » pour les enfants. En tant que parent, vous devrez choisir un animal qui correspond aux besoins de votre enfant et l’introduire lentement à plus de responsabilités. De cette façon, non seulement vous répondez à l'un des désirs du cœur de votre enfant, mais vous vous assurez également que l'enfant et l'animal se sentent aussi bien l'un que l'autre.

Références :

[1]https://www.cairn.info/revue-enfances-et-psy-2007-2-page-76.htm#
(au 30.03.2020)

[2]https://www.fundacion-affinity.org/fr/chiens-chats-et-personnes/je-cherche-un-animal-de-compagnie/comment-repartir-les-taches-en-famille
(au 30.03.2020)

[3]https://www.lapresse.ca/societe/sante/enfants/200810/10/01-28433-animaux-exotiques-un-risque-pour-la-sante-des-enfants.php
(au 30.03.2020)

Sources des images :

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