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Un rongeur dans un champs de fleurs

Hamsters, cochons d'Inde, lapins : adopter un rongeur, est-ce pour moi

Avec leur petite bouille et leur fourrure toute douce, les rongeurs sont absolument adorables. A tel point qu’il est difficile de ne pas s’arrêter devant une animalerie et de penser à adopter tous ces petits compagnons.

Mais contrairement à ce que l’on pourrait penser, ces petits animaux de compagnie ont des exigences bien particulières et ne doivent pas être considérés comme des peluches. Parce qu’ils demandent une attention spécifique à leur espèce, il est important que vous vous renseigniez bien avant d'acheter un tel animal.

Dans cet article et notre résumé PDF, nous allons vous expliquer tout ce qu’il faut savoir avant d’acheter hamsters, lapins nains et cochons d'Inde. Vous y découvrirez les données clés les plus importantes sur les besoins, le temps nécessaire quotidien pour l’entretien et les coûts liés à ces petites boules de poils.

Informations générales pour élever un rongeur

En raison de leur apparence câline et de leur nature réservée, les petits animaux sont souvent considérés comme particulièrement adaptés aux enfants. En outre, en raison de leur petite taille, ils sont aussi considérés, à tort, comme des animaux de compagnie dont il est facile de s’occuper.

Toutefois, les rongeurs sont des espèces très particulières avec des besoins spécifiques dont il faut prendre compte. Pour élever correctement des rongeurs, il faut disposer de suffisamment d'espace, de temps pour s’en occuper et de beaucoup de patience pour approcher ces petites boules frileuses.

CheckDe nombreux petits rongeurs sont actifs au crépuscule ou pendant la nuit et doivent être laissés tranquilles pendant leurs périodes de repos en journée. Les hamsters et les chinchillas dorment généralement toute la journée et se réveillent à la tombée de la nuit. C’est un aspect à prendre en compte lors de son choix.

CheckDe nombreux petits rongeurs sont actifs au crépuscule ou pendant la nuit et doivent être laissés tranquilles pendant leurs périodes de repos en journée. Les hamsters et les chinchillas dorment généralement toute la journée et se réveillent à la tombée de la nuit. C’est un aspect à prendre en compte lors de son choix.

Besoins en espace et conditions d'hébergement des rongeurs

Les cochons d'Inde, les lapins et les hamsters ont beau être petits, ils ont besoin d'assez d'espace pour suivre leur envie naturelle de bouger. Renseignez-vous à l'avance sur le nombre de mètres carrés que vous devez prévoir pour votre petit animal car, en général, plus les animaux ont de l'espace, mieux c'est. En outre, recherchez dans votre appartement un endroit approprié pour l'enclos, où vos animaux pourront être tranquilles sans être constamment dérangés.

C’est la raison pour laquelle il n'est donc pas recommandé de placer une cage à animaux dans la chambre des enfants. C’est derniers risques de bouleverser le cycle de l’animal et, inversement, un hamster nocturne peut également perturber le sommeil des enfants en faisant du bruit toute la nuit.

Enfants et rongeurs : comment faire ?

Les enfants sont facilement excités à l’idée d’acquérir un petit animal, mais les rongeurs ne conviennent comme animaux de compagnie qu'aux enfants de 8 à 10 ans environ. En effet, responsabilités et patience sont nécessaires pour gagner la confiance de ces animaux, ce qui n’est pas idéal pour un enfant.

Toucher les rongeurs contre leur volonté les expose à un stress énorme et doit donc être évité. Habitués à être des proies, ces animaux sont facilement effrayés !

Ils sont aussi très fragiles…un contact brutal involontaire ou même une chute peut entraîner des blessures graves. Bien sûr, vous aurez envie et parfois besoin de prendre votre animal dans vos mains, par exemple pour une visite chez le vétérinaire ou pour vous faire une idée de son état de santé. Approchez l'animal avec précaution et attirez-le avec des friandises si nécessaire. Attrapez le petit animal doucement avec les deux mains et assurez-vous d'avoir une prise ferme pour qu'il ne puisse pas s'échapper et se blesser.

Un cochon d‘inde dans sa cage

Comment manipuler un rongeur

Avec les rongeurs, vous devrez adopter une approche lente et prudente. Il leur faut juste un peu de temps pour s’habituer à leurs humains. Dans le meilleur des cas, ils deviendront des animaux apprivoisés et pourront être nourris directement à la main. Même dans ce cas-là, ils ne doivent pas être soulevés ou placés sur les genoux… après tout, la confiance qu'ils ont gagnée ne doit pas être endommagée.

Certains animaux se laissent caresser quand ils se sentent dans un environnement familier, s'ils ont suffisamment d'espace pour se déplacer et s'ils ne se sentent pas opprimés. D'autres animaux restent très timides toute leur vie. Les rongeurs sont des animaux de proie et ne peuvent parfois qu’être observés de loin. C’est à prendre en considération avant l’achat !

Comment bien s’occuper d’un rongeur

Pour éviter les erreurs et s’assurer du bien-être de votre animal, il est important de comprendre que les hamsters, les cochons d'Inde et les lapins ne sont pas des animaux en peluche faciles à entretenir. Par conséquent, clarifiez quelques questions de base avant d'acheter :

  • Quelles sont vos attentes à l'égard d'un animal de compagnie ? Les rongeurs sont assez timides et n'aiment pas vraiment être caressés ou même pris dans les bras. Si vous recherchez un animal affectueux et câlin, vous devriez plutôt considérer un chien ou un chat.
  • De combien de temps disposez-vous pour vous occuper de votre animal de compagnie ? Prévoyez du temps pour gagner lentement la confiance de vos petits camarades de chambre. Vous devez prévoir environ 10 à 15 minutes par jour pour l'alimentation et le nettoyage du compartiment. Le nettoyage régulier et complet de la cage prendra bien sûr un peu plus de temps.
  • Disposez-vous d’assez d’espace pour que l’animal soit heureux ? En raison de leur petite taille, les besoins en espace des rongeurs sont souvent sous-estimés. En effet, ils ont besoin de suffisamment de place pour bouger à leurs envies. Il vous faudra aussi proposer à l’animal des zones de repos, des cachettes et, si nécessaire, des accessoires pour jouer et escalader. Il est recommandé de laisser les cochons d’inde et les lapins en liberté.
  • Vous voulez garder plusieurs animaux de compagnie ? Bien que les hamsters soient des animaux solitaires, les cochons d’inde et les lapins ont besoin de congénères pour se sentir vraiment à l'aise. Ces contacts sociaux importants ne remplacent pas le temps passé avec un humain.

Pour faciliter votre décision, notre PDF résume les informations les plus importantes au sujet des rongeurs. Les fiches techniques pour les hamsters, les cochons d’inde et les lapins contiennent des données importantes sur l'animal ainsi que les coûts, l'équipement à acheter, les conditions de garde et des informations spécifiques importantes.

conseilMalgré leurs incisives et leur nature de rongeur, les lapins ne sont pas à proprement parler des rongeurs. Ils font partie de la famille des lagomorphes… comme les lièvres et les pikas.

conseilMalgré leurs incisives et leur nature de rongeur, les lapins ne sont pas à proprement parler des rongeurs. Ils font partie de la famille des lagomorphes… comme les lièvres et les pikas.

Comment bien s’occuper d’un lapin

Les lapins sont des animaux de compagnie de plus en plus populaires auprès des français. Petits et adorables avec leurs grandes oreilles, ils ont néanmoins besoin de plus de place que ce que vous pouvez penser. En effet, en plus d’être des animaux sociables qui doivent vivre en groupe, un lapin ne pourra pas vivre dans une cage. Si vous souhaitez adopter un lapin, vous aurez besoin des choses suivantes :

  • Un enclos ouvert de 2m2 à 4m2 par lapin[1]
  • Au moins un abris par lapin
  • Gamelle et eau
  • Litière, par exemple litière pour petits animaux ou litière de chanvre, de paille, etc…
  • Râtelier à foin, si possible fermé sur le haut
  • Cachettes et jeux
Un lapin dans une cage en train de manger une salade

Que ce soit en appartement, sur le balcon ou dans le jardin, le grand enclos doit toujours avoir une ouverture, afin que les lapins puissent sauter et courir sans être dérangés. Les autres animaux domestiques comme les chiens ou les chats ne doivent bien sûr pas avoir accès à la zone des lapins et n’oubliez pas de ranger vos câbles, produits de nettoyage et plantes toxiques hors de portée. Lorsque les lapins sont gardés à l'extérieur, il est important que l'enclos soit à la fois anti-effraction et anti-fugue et qu'il fournisse un abri chaud. La libre circulation dans un jardin clôturé ne doit être autorisée que si votre jardin est sécurisé et, au mieux, sous surveillance.

Dans l'enclos, il devrait y avoir suffisamment de cachettes, mais aussi des possibilités de jeux. Tout est possible ici : branches, tunnels en saule ou jouets de toute sorte feront parfaitement l’affaire. Les animaux curieux se réjouiront à l’idée de prendre de la hauteur et de grimper sur les passerelles que vous installerez dans sa cage. Les lapins aiment creuser le sol, si possible, proposez-leur une litière qui leur permet de faire cela.[2]

attentionBien que les lapins et les cochons d'Inde soient des animaux très sociaux, il n'est pas recommandé de les élever dans le même enclos. Le langage corporel et le comportement des deux espèces sont très différents, ce qui peut entraîner des malentendus et du stress.

attentionBien que les lapins et les cochons d'Inde soient des animaux très sociaux, il n'est pas recommandé de les élever dans le même enclos. Le langage corporel et le comportement des deux espèces sont très différents, ce qui peut entraîner des malentendus et du stress.

Comment bien s’occuper d’un cochon d‘inde

Les cochons d'Inde sont des animaux extrêmement sensibles et timides, qui sont rapidement effrayés par des caresses non désirées. Néanmoins, ils ne sont en aucun cas des animaux solitaires : ils ont besoin d'au moins un ou deux congénères pour se sentir à l'aise et ne pas s'ennuyer. Vous devrez donc suivre les règles suivantes :

  • Enclos d'au moins 0,5 à 1 m² par cochon d’inde
  • Au moins un abri par animal
  • Eau et bol d'alimentation
  • Râtelier à foin
  • Litière pour petits animaux ou éventuellement de la paille
  • Cachettes et jeux

Une tanière suffisamment grande avec la possibilité de courir librement est indispensable pour les cochons d'Inde, tout comme pour les lapins. Ces petits animaux adorent courir et explorer leur environnement. Avec des tunnels, des racines et différents niveaux, vous rendez l'enclos plus intéressant et offrez aux cochons d’inde plus de variété et d’activité.

L'élevage en intérieur et extérieur est possible avec des cochons d'Inde. Pour les deux variantes, néanmoins, vous devez veiller à protéger vos animaux et éliminer les sources de danger habituelles (câbles, substances toxiques, etc.).

Notez également que les cochons d'Inde ne supportent pas bien la chaleur. Son habitat ne doit donc pas être placé devant le chauffage ou sous un soleil de plomb[3]. Assurez-vous aussi qu'aucun intrus ne puisse pénétrer dans l’abri de votre animal, surtout s’il vit en extérieur.

Comment bien s’occuper d’un hamsters

Comparés aux cochons d’inde et aux lapins qui sont très sociables, le hamster est plutôt un animal solitaire et actif la nuit. Ils défendent constamment leur territoire et leur nourriture, c'est pourquoi ils ne s'entendent pas avec leurs congénères en dehors de la saison des amours.[4]

Par conséquent, les hamsters doivent être gardés seuls afin d'éviter les conflits. Votre hamster a besoin du matériel de base suivant :

  • Enclos d’au moins 0.5m2 par animal
  • Abris avec plusieurs pièces, en bois ou en argile
  • Litière, par exemple litière pour petits animaux, litière de chanvre ou similaire mélangée à du foin et de la paille pour permettre la construction de tunnels
  • Sable pour le soin du pelage
  • Abreuvoir et gamelle
  • Lèche-sel pour l'approvisionnement en minéraux

D'une part, votre hamster a besoin d'un abri avec tunnels et cachettes. D'autre part, il devrait toujours y avoir suffisamment de matériel disponible à ronger et pour faire des trous (par exemple du papier, du carton non imprimé ou des branches).[5]

Les hamsters ont également souvent envie de se déplacer, c’est pourquoi une roue est si important pour eux. Choisissez-en une assez grande pour que le petit rongeur puisse courir avec un dos droit et pour éviter les blessures[6].

Conclusion

De nombreux futurs propriétaires d'animaux de compagnie considèrent les rongeurs comme des animaux pour débutants, qui conviennent particulièrement bien aux enfants. Mais en fait, les rongeurs et les lapins sont des animaux sensibles qui demandent beaucoup de patience et de sensibilité. Les enfants, en particulier, devraient être étroitement surveillés et formés avant de manipuler des petits animaux afin d'éviter tout stress inutile pour l'animal et toute déception pour l'enfant.

Si vous voulez adopter un rongeur, demandez conseils à votre animalerie qui saura vous aider en fonction de vos besoins et possibilités. De cette manière, vous permettrez à votre animal d'être élevé d'une manière adaptée et favoriserez son bien-être à long terme.

Références :

[1]http://www.protection-animaux.com/publications/animaux_de_compagnie/infothek/enclos/brochure_enclos_rongeurs.pdf
(au 14.04.2020)

[2]https://comportementdulapin.com/2010/02/07/pourquoi-mon-lapin-gratte-dans-sa-litiere/
(au 14.04.2020)

[3]http://www.cobayesclub.com/coup_chaleur_cobaye.htm
(au 14.04.2020)

[4]http://www.monhamster.net/le-hamster-et-ses-congeneres/
(au 14.04.2020)

[5]http://www.protection-animaux.com/publications/animaux_de_compagnie/infothek/enclos/brochure_enclos_rongeurs.pdf
(au 14.04.2020)

[6]https://www.doctissimo.fr/animaux/rongeur/choisir-rongeur/rongeurs-la-roue-d-exercice
(au 14.04.2020)

Sources des images :

iStock.com/Galyna0404

iStock.com/Anyarnia

iStock.com/DevMarya

iStock.com/Patrick Daxenbichler