Origen de Halloween: las calabazas talladas son una costumbre típica de esta fiesta.

Halloween: origen, costumbres y datos sobre esta fiesta terrorífica



Cuando el dorado mes de octubre llega a su fin, las mañanas se vuelven brumosas, y las tardes, oscuras. Pero el mal tiempo no es motivo para estar de mal humor, porque Halloween está a la vuelta de la esquina. Sobre todo para los más pequeños, el 31 de octubre es la ocasión perfecta para disfrazarse de personajes de miedo e ir casa por casa pidiendo golosinas. Pero los niños no son los únicos que se lo pasan en grande; los adultos tampoco quieren renunciar a las fiestas de Halloween ni a los disfraces más espeluznantes y llamativos. No en vano, esta festividad es cada vez más popular. Pero ¿cuál es realmente el origen de Halloween? ¿Y de dónde vienen las costumbres típicas de esta fiesta, como el truco o trato? En esta guía hemos recopilado toda la información imprescindible sobre Halloween. En ella, además, encontrarás ideas y consejos para confeccionar disfraces únicos, preparar bonitos adornos terroríficos y elaborar deliciosos aperitivos.

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La palabra Halloween viene del inglés «All hallows’ eve» y hace referencia a la víspera (en inglés, eve) del Día de Todos los Santos, una festividad cristiana en la que se conmemora a los difuntos y que se celebra el 1 de noviembre. Por eso, Halloween se festeja el 31 de octubre de cada año.

Costumbres de Halloween: familia disfrazada con farolillos hechos con calabazas.

El origen de Halloween: ¿desde cuándo existe?

Hay varias teorías sobre el surgimiento de esta fiesta. Para algunos, Halloween tiene su origen en tradiciones precristianas, especialmente las celtas. Algunos indicios apuntan a que puede estar relacionado con el Samhain o samaín, la festividad de los muertos y de la cosecha que se celebraba tradicionalmente el 31 de octubre para festejar el paso a la mitad más oscura del año tras la recolección. Se creía que ese día los espíritus podían entrar más fácilmente en el mundo terrenal, así que la gente usaba disfraces y máscaras para mantenerlos alejados.

Otros investigadores, sin embargo, corroboran los orígenes cristianos de Halloween. El Día de Todos los Santos (1 de noviembre) y el Día de los Fieles Difuntos (2 de noviembre) son dos importantes festividades cristianas. El Día de Todos los Santos se recuerda a las personas fallecidas y, entre otras cosas, se decoran las tumbas con velas o farolillos. Según algunas tradiciones, los fieles solían disfrazarse para esconderse de las almas errantes de los difuntos.

Tanto si la celebración moderna se remonta a costumbres ancestrales como si no, lo que sí sabemos es que, en el siglo XIX, la festividad se celebraba sobre todo en las islas británicas, en especial en la católica Irlanda. Desde allí, los emigrantes llevaron las tradiciones de Halloween a Estados Unidos, donde la fiesta se extendió rápidamente. Desde 1990, Halloween ha ido ganando popularidad fuera de Estados Unidos y en la actualidad se celebra en muchos países.

Origen de Halloween: el truco o trato es una de las tradiciones más populares de esta fiesta.

Origen de Halloween: el truco o trato es una de las tradiciones más populares de esta fiesta.

En Halloween, los niños salen a la calle disfrazados y van puerta por puerta pidiendo golosinas (treats). Si los habitantes de la casa no les dan dulces voluntariamente, los pequeños hacen alguna travesura (trick). Esta tradición está documentada desde 1911, aunque ha existido en distintas formas durante mucho más tiempo.

También en este caso se aprecian diversas influencias cristianas y paganas que es difícil separar. Los celtas ya dejaban dulces en la puerta de las casas durante el Samhain para apaciguar a los malos espíritus.

En la Edad Media era costumbre que sobre todo los niños y los necesitados se disfrazaran el período entre Halloween y el Día de Todos los Santos y que fueran de puerta en puerta cantando, pidiendo dinero o comida a cambio de oraciones (souling). A menudo les daban unos pastelitos llamados soul cakes (‘pasteles del alma’), que simbolizaban las almas liberadas del purgatorio.

El mummering y el guising son costumbres similares que se practicaban en toda Europa incluso sin motivos religiosos. En el guising, propio de Escocia e Irlanda, los niños también se disfrazan y van de puerta en puerta, pero tradicionalmente reciben las pequeñas recompensas a cambio de cantar, bailar o actuar como previamente han ensayado. 

Los niños y adolescentes se lo pasan en grande recorriendo las casas en Halloween al grito de «¡Truco o trato!». Lógicamente, en el caso de los más pequeños, lo mejor es que los acompañe un adulto. En el caso de los jóvenes que salen solos con sus amigos, no está de más que los padres les enseñen de antemano dónde están los límites de la diversión y hasta dónde pueden llegar las bromas de Halloween, que al fin y al cabo deben ser inofensivas y no causar daños materiales.

¿Cuál es el ori­gen de las lin­ter­nas o fa­ro­li­llos de ca­la­ba­za (jack o’lan­tern)?

La costumbre de hacer linternas o farolillos con calabazas también tiene su origen en la tradición irlandesa. Se cree que las calabazas decoradas con una mueca son capaces de alejar a los malos espíritus e incluso al demonio. La vela que se introduce en la calabaza hueca se asocia con los tradicionales cirios que se colocan en las tumbas el Día de Todos los Santos, pero también existe otro relato que explica su forma actual.

Cuenta la leyenda que esta costumbre se la debemos a un pícaro personaje llamado Stingy Jack («Jack el tacaño») o Drunk Jack («Jack el bebedor»). Jack engañó astutamente al diablo varias veces, por lo que al final de su vida no le dejaron entrar ni en el cielo ni en el infierno y quedó condenado a vagar sin descanso por la tierra durante la eternidad. Pero el diablo se apiadó de Jack, ya que tenía que emprender el largo viaje de regreso a la tierra en una noche oscura y fría, y le dio un trozo de carbón incandescente del fuego del infierno. Jack cogió un nabo que se había llevado como aprovisionamiento y lo talló para crear un recipiente en el que transportar el trozo de carbón incandescente. Así fue como surgió la primera linterna de Halloween.

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Fuentes de información

https://www.muyinteresante.com.mx/historia/historia-el-origen-halloween/

(última consulta: 28.09.2022)

https://www.niusdiario.es/vida/curiosidades-costumbres-halloween-evn3m_18_3224295496.html

(última consulta: 28.09.2022)

https://www.eleconomista.es/actualidad/noticias/11455165/10/21/Cual-es-el-verdadero-origen-de-Halloween-No-es-Estados-Unidos-es-una-tradicion-celta.html

(última consulta: 28.09.2022)

https://concepto.de/halloween/

(última consulta: 28.09.2022)

Fuentes de las imágenes

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