Le recyclage et le traitement des déchets sont des piliers importants de l’économie circulaire.

Cradle to Cradle : nos produits dans l’économie circulaire

Pour protéger la nature et conserver les ressources, il est important d'agir et de produire de manière durable. Dans notre société du jetable, trop de produits finissent à la poubelle après leur utilisation. Non seulement cela pollue l'environnement, mais cela crée également un besoin important de nouvelles ressources nécessaires à la production. L'idée du principe « Cradle to Cradle » (en français « du berceau au berceau » et en abrégé « C2C ») est de rompre ce cycle et de le remplacer par une alternative écologique et durable. Dans notre article, nous vous expliquons le principe « Cradle to Cradle » et nous vous présentons ses avantages.

La situation actuelle : Cradle to Grave ou Cradle to Cradle

Un nombre croissant de personnes se soucient de l’environnement et cherchent à produire moins de déchets. Cela passe, par exemple, par des gestes écolo simples comme éviter les emballages et bouteilles en plastique ou encore en choisissant des vêtements en matière première éco-responsables. Cependant, bien que la protection de l’environnement gagne en popularité au sein de notre société, il existe de nombreux domaines dans lesquels nous pouvons faire des progrès. Le meilleur exemple en est le cycle de vie d'un produit.

La plupart des cycles de vie des produits correspondent au principe du « Cradle to Grave » (en français « du berceau à la tombe »). Cela signifie qu'un produit est utilisé jusqu'à ce qu'il finisse à la poubelle. Beaucoup de déchets sont créés et cela à un fort impact négatif sur la pollution environnementale. Pour remplacer ces produits mis au rebut, il faut trouver et extraire de nouvelles ressources. Et comme les ressources de notre planète sont limitées, nous devons les utiliser de manière durable et raisonnée.

C'est pourquoi le chimiste allemand Michael Braungart et l'architecte américain William McDonough ont créé le principe du Cradle to Cradle. Ce principe transforme le cycle de vie linéaire d'un produit en un cycle durable et sans fin. L'inspiration de ce cycle est la nature elle-même. Les arbres et autres plantes produisent des fleurs et des feuilles, qui eux, servent de nutriments à d'autres organismes. Un tel système est également possible avec nos biens de consommation, à condition qu'il soit mis en œuvre de manière cohérente et dès le départ. Dans l'idéal, il en résulte une économie circulaire sans gaspillage, ce qui contribue à préserver l'environnement et les ressources de la terre.

La majorité de nos déchets résiduels finissent dans des décharges.

Économie circulaire : Comment fonction le Cradle to Cradle ?

Le principe le plus important du Cradle to Cradle est son modèle circulaire. Le cercle infini symbolise que les produits et ressources peuvent être utilisés sans fin. Le précepte du C2C distingue le cycle biologique et le cycle technique. Dans ce qui suit, nous vous présentons les deux cycles et nous vous expliquons leurs particularités.

Le cycle biologique.

Le cycle biologique

Le cycle biologique concerne les matériaux composés de matières organiques biodégradables pouvant se transformer en compost après consommation.

Mais comment le cycle fonctionne-t-il ?

Les objets de la vie quotidienne, comme un t-shirt, doivent être planifiés avant la production proprement dite. Cela implique de réfléchir à ce qu'il adviendra du t-shirt lorsqu'il ne sera plus porté. Il est ensuite produit dans des conditions respectueuses de l'environnement et d'économie d'énergie. Le consommateur peut ensuite acheter ce t-shirt dans le magasin. Une partie du principe est que les produits sont de haute qualité et donc durables. Cependant, lorsque le t-shirt a fait son temps après quelques années, le consommateur ne le jette pas simplement à la poubelle.

Comme on a déjà veillé lors de la production, à ce que le vêtement soit fabriqué de matériaux dégradables, écologiques et non polluants, le consommateur peut le composter. Le t-shirt se décompose en ses composants naturels, qui sont à leur tour utilisés comme nutriments pour les arbres et les plantes. Ces matériaux naturels peuvent ensuite être réutilisés pour fabriquer un nouveau vêtement. Ainsi, chaque produit passe par un cycle durable.

Le cycle technique

Le cycle technique a été développé pour tous les produits de consommation qui ne peuvent pas être fabriqués à partir de matériaux biodégradables, tels que les équipements techniques.

Comment produire des biens de consommation de manière écologique ?

Tout comme dans le cycle biologique, le processus commence ici avec le développement du produit. Les biens de consommation sont conçus de manière que toutes les matières premières utilisées puissent idéalement être recyclées et réutilisées l'infini. Une fois que le produit a été fabriqué dans ces conditions, le consommateur l'achète. Lorsque le produit n'est plus nécessaire, il peut être remis à un centre de retour. L'appareil est alors démonté puis les composants et matériaux importants sont retirés, ce qui permet de les utiliser dans un appareil nouvellement fabriqué. De cette manière, les matériaux qui ne sont disponibles qu'en quantités limitées sont judicieusement réutilisés.

Le cycle technique.

Conditions préalables pour une fabrication Cradle to Cradle

Le principe du Cradle to Cradle comprend différents critères pouvant être appliqués par une entreprise lors du processus de production. La phase de conception est cruciale pour permettre la réutilisation des matières premières et le dicton « Réfléchir avant d’agir » s’applique ici. Nous avons énuméré ci-dessous les critères pour un produit Cradle to Cradle de haute qualité et donc durable.

ConseilSi toutes les exigences sont remplies lors de la production, les entreprises obtiennent alors la certification Cradle to Cradle®. En fonction du degré de mise en œuvre des principes, une évaluation est réalisée et l’entreprise est classée dans une des catégories : basique, bronze, argent, or ou platine.

ConseilSi toutes les exigences sont remplies lors de la production, les entreprises obtiennent alors la certification Cradle to Cradle®. En fonction du degré de mise en œuvre des principes, une évaluation est réalisée et l’entreprise est classée dans une des catégories : basique, bronze, argent, or ou platine.

Le recyclage et la réutilisation des matériaux

La caractéristique la plus importante d'un produit conforme au modèle Cradle to Cradle est le recyclage complet de tous ses composants. Pour les produits biodégradables, cela signifie un compostage complet. Par exemple, un t-shirt est fabriqué dès le départ pour pouvoir être composté sans problème et sans aucun polluant.

Les dispositifs techniques, en revanche, doivent pouvoir être démontés en leurs différentes parties pour pouvoir être transformés dans l'industrie. Cela signifie qu'ils doivent être conçus avec des composants de haute qualité, qui fourniront de nombreuses années de bon service et qui pourront être démontés à nouveau.

La toxicité des matériaux utilisés

Il faut bien entendu que des matériaux inoffensifs pour l’environnement soient utilisés, afin de garantir qu‘un produit ne cause de dommage à l’environnement et qu’il soit complètement biodégradable.

Pour les dispositifs techniques, cela signifie que le démontage ne produit aucune substance toxique ou nocive pour l'environnement.

Tous les produits compostables fabriqués à partir de matières organiques doivent être cultivés selon des normes écologiques. Dans le secteur de la mode, cela signifie par exemple que le coton utilisé pour fabriquer un vêtement a été produit sans pesticides ou autres substances toxiques.

L’utilisation d’énergies renouvelables

L’utilisation croissante d’énergies renouvelables telles que l’énergie solaire contribue de manière significative à la préservation de l’environnement et des ressources. L’idéal étant d’arriver à un avenir dans lequel tous les processus industriels seraient alimentés par des énergies 100 % renouvelables et propres. Dans quelles mesures les émissions de CO2 sont compensées pendant les procédés de fabrication est un aspect également pris en compte.

Utilisation écoresponsable de l’eau

Pour produire un simple t-shirt en coton, environ 2500 litres d’eau sont nécessaires, ce qui correspond plus ou moins à 15 baignoires pleines. En conséquence, il est important d’utiliser l’eau de manière responsable et de limiter sa consommation au maximum. La préservation ainsi que l’amélioration de la qualité de l’eau est également un critère pris en compte dans l’évaluation. Ce point concerne donc en particulier les centres de production exposés à des eaux contaminées. L’objectif étant que la qualité de l’eau soit même améliorée lors des procédés de fabrication.

Promotion de la justice sociale et de bonnes conditions de travail

Les entreprises doivent également suivre un modèle d’activité prenant en compte le facteur humain en plus de l’environnement lors de la fabrication, de l’utilisation et du recyclage de leurs produits. Ainsi, les facteurs sociaux tels que de bonnes conditions de travail et une rémunération équitable, afin d’améliorer les conditions de vie des employés, sont un pilier essentiel du modèle C2C.

Mode éthique : Cradle to Cradle dans le secteur textile


Les vêtements peuvent aussi être recyclés via des dons et trocs vestimentaires.

L’écologie dans le secteur textile est un thème sensible et de plus en plus important. Dans un monde où la mode est souvent qualifiée de « Fast Fashion », les vêtements sont vite démodés et ont souvent une durée de vie très courte.

En France par exemple, c’est moins d’un quart de nos vêtements qui seront recyclés chaque année. De la même manière, environ un vêtement sur 5 n’est jamais porté et seuls quelques pantalons, pulls et t-shirts sont portés plus de 3 ans. Les goûts du consommateur et la mode changeant à un rythme effréné garantissent souvent que ces vêtements finiront rapidement à la poubelle.

Pour éviter le gaspillage inutile, il existe des concepts alternatifs comme le troc vestimentaire ou donner ses vêtements à des amis ou à des membres de sa famille. Une autre bonne idée est de se rendre à un « repair café » (en français « café de réparation »), où dans de tels lieux le principe de l’upcycling est mis en avant, c’est-à-dire la réparation ou la création de vêtements à partir de vieux habits. Par exemple, vous pourrez donner une nouvelle vie à votre veste de pluie en la transformant en lunch bag imperméable et/ou en charlottes alimentaires imperméables.

Une autre possibilité est de donner une seconde vie à ses textiles grâce au don de vêtements. Certaines organisations humanitaires collectent de vieux vêtements puis les donnent à des personnes dans le besoin ou bien les expédient dans des centres de recyclage de textiles. Ainsi, les fibres des habits usés seront utilisées afin de produire de nouveaux vêtements, des matériaux isolants ou des chiffons de nettoyage.

CheckDans le cadre du programme « We Take It Back », C&A reprend les vêtements et les chaussures qui sont en bon état. En échange, vous recevez un bon de réduction pour votre prochain achat.

CheckDans le cadre du programme « We Take It Back », C&A reprend les vêtements et les chaussures qui sont en bon état. En échange, vous recevez un bon de réduction pour votre prochain achat.

Les vêtements recyclables ou compostables sont également de bonnes solutions pour éviter le gaspillage. Afin de permettre un processus de décomposition totale et vert des matières, seuls des matériaux naturels et inoffensifs doivent être utilisés lors de la culture des matières premières et de la production. Ce sont en parallèle des matériaux durables qui sont utilisés pour une gestion des ressources naturelles réfléchie et efficace. Les vêtements biodégradables par exemple peuvent être fabriqués à partir de coton, de chanvre ou de lin bio. Selon la certification, ceux-ci peuvent même être jetés sur le compost une fois leur fin de cycle atteint.

AttentionTous les vêtements issus de l’agriculture biologique ne sont pas biodégradables ! Veillez aux labels et informations disponibles sur les étiquettes.

AttentionTous les vêtements issus de l’agriculture biologique ne sont pas biodégradables ! Veillez aux labels et informations disponibles sur les étiquettes.

La certification Cradle to Cradle de C&A

C&A travaille en étroite collaboration avec le fondateur du concept du C2C et a obtenu la certification Cradle to Cradle Certified™ dans la catégorie Or par le Cradle to Cradle Products Innovation Institute.

La certification Cradle to Cradle™ Or signifie que le produit concerné ne contient aucun matériau douteux. Il a été produit en suivant une stratégie écoresponsable et est entièrement recyclable. À cette fin, C&A n’utilise pas d’étiquettes en polyester ainsi que des coutures en nylon par exemple, et utilise plutôt du coton biologique pour celles-ci.

Un produit classé OR utilise également 50 % d’énergie renouvelable dans le processus de production et 50 % des émissions sont compensées localement. De plus, la qualité de l'eau a été optimisée de sorte que les eaux usées sortant des sites de production ne contiennent pas de produits chimiques préoccupants.

Le dernier point de l’évaluation concerne la responsabilité sociale de l’entreprise. Le but étant ici d’améliorer les normes sociales. Il peut s’agir d’influences positive sur la chaine de production ou de la mise en place d’un projet de nature sociale visant à améliorer les conditions de vie des employés et de la communauté.

Les vêtements C&A certifiés C2C sont entièrement recyclables grâce à leur coton biologique et les autres matières premières naturelles utilisées dans le processus de fabrication. Tous les produits sont disponibles en différentes coupes, tailles et couleurs.

Retrouvez ici plus d’informations sur les vêtements C&A certifiés C2C.

Conclusion

Le principe du Cradle to Cradle est un concept aussi ambitieux que durable pour tendre vers une société dans laquelle tous les produits seraient recyclables. Dans l’idéal, tous les matériaux utilisés pour fabriquer un produit peuvent être recyclés ou compostés une fois la fin de leur cycle de vie atteinte. L’objectif étant de mettre en place une véritable économie circulaire où tout produit suivrait un cycle biologique ou technique infini afin de préserver les ressources et l’environnement.

En raison de la conscience environnementale croissante dans la société et l’économie, de plus en plus d’entreprises tentent d‘obtenir la certification C2C.

Sources :

https://www.c2cplatform.be/cradle-to-cradle/?lang=fr
(au 09/03/2021)

https://www.greenpeace.fr/comment-opter-pour-une-mode-plus-ethique-et-responsable/
(au 09/03/2021)

www.upcyclea.com/cradle-to-cradle/
(au 09/03/2021)

www.mcdonough.com/
(au 09/03/2021) 

www.c2ccertified.org/
(au 09/03/2021)

www.sohow.be/fr/wilmet-group/leconomie-circulaire-premier-pas-vers-le-changement/cradle-to-cradle/
(au 09/03/2021)

https://epea.com/nl/fr/about-us/cradle-to-cradle
(au 09/03/2021)

Sources des images :

iStock.com/KatarzynaBialasiewicz

iStock.com/Björn Forenius

iStock.com/vchal

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