Tradiciones de Pascua y Semana Santa: ¿cuál es su origen?

Tradiciones de Pascua y Semana Santa: ¿cuál es su origen?

La Pascua se celebra en casi todo el mundo, aunque de un país a otro pueden cambiar las costumbres y tradiciones asociadas a ella. Mientras que en España se celebra la Semana Santa, con un carácter marcadamente religioso, en otras culturas la Pascua se concibe como una festividad mucho más conectada con la naturaleza. Sea como sea, las tradiciones de Pascua son muy antiguas, aunque acostumbramos a desconocer su origen. Por ello, te explicamos por qué celebramos la Pascua y de dónde vienen muchas de las costumbres vinculadas a ella.

¿Qué es la Pascua y por qué la celebramos?

Los orígenes de la Pascua son muchos y muy variados, pero todos los festivales de primavera que se celebran en el mundo tienen una cosa en común: la Pascua significa decir adiós al invierno y dar la bienvenida a la primavera. Es una manera de celebrar la vida, la fertilidad y la posibilidad de empezar de nuevo. Estos son sus orígenes:

  • Orígenes paganos: los pueblos más antiguos ya celebraban cada año la llegada de la primavera. Se bailaba, se cantaba y se hacían ofrendas a los dioses, a quienes se pedía que la cosecha fuera abundante.
  • Otro origen de la Pascua lo encontramos en el Pesáj, una festividad judía que conmemora el éxodo de Egipto y, por lo tanto, el final de la esclavitud del pueblo judío, tal y como se explica en el Antiguo Testamento.
  • La historia más significativa para las culturas occidentales es la de la Resurrección de Jesucristo. Las fiestas y costumbres se originan en las tradiciones que salen reflejadas en la Biblia. Así pues, en nuestro país, celebramos la Semana Santa, que empieza el Domingo de Ramos y termina el Domingo de Resurrección. Durante este periodo, son especialmente significativas las procesiones de Semana Santa, además de otros festejos.

¿Qué se conmemora cada día de Semana Santa?[1]

  • Domingo de Ramos: Se llevan ramas de olivo o de palma a la iglesia para conmemorar la llegada de Jesucristo a Jersualén.
  • Lunes Santo: Recuerda el día en que Jesucristo echa a los mercaderes del Templo. Aunque no es un día importante en cuanto a festejos, sí que se hacen algunas procesiones.
  • Martes Santo: Jesús anuncia que será traicionado por su discípulo Judas. Las celebraciones se caracterizan por una exaltación de la Cruz, símbolo del Cristianismo.
  • Miércoles Santo: Se conmemora el día en el que el Sanedrín se reúne para condenar a Jesucristo. Es el primer día de luto, hecho que se refleja en el carácter de las procesiones de Miércoles Santo.
  • Jueves Santo: Se conmemora la Última Cena, en la cual se instituye la Eucaristía. Esa noche se consuma la traición de Judas y Jesucristo es arrestado por los romanos. Tradicionalmente, también se recuerda el lavatorio de pies.
  • Viernes Santo: El viernes antes de Pascua es un día de luto, ya que se recuerda el viacrucis de Jesucristo. Se trata del día central de la Semana Santa, en el cual no se celebran misas en las iglesias, sino rituales de oración.
  • Sábado Santo: Día de recogimiento por la muerte de Jesucristo, en el que no se hacen procesiones ni misas durante el día. Al anochecer, tiene lugar la Vigilia Pascual, que incluye la bendición del fuego nuevo. Luego se celebra la Misa de Gloria, con volteo de campanas y aleluyas, para conmemorar la Resurrección de Jesucristo.
  • Domingo de Pascua de Resurrección: Se conmemora durante todo el día la Resurrección de Jesucristo, celebrando también un nuevo comienzo.
  • Lunes de Pascua: Es el inicio del conocido como Tiempo Pascual. En algunas zonas, es tradicional que los padrinos de bautizo regalen una Mona de Pascua a sus ahijados.

Las fechas en las que se celebra la Semana Santa cambian cada año, pues su ubicación en el calendario se determina por los ciclos lunares. Así pues, la Pascua de Resurrección se celebra el primer domingo después de la primera luna llena de primavera. Esto significa que el Domingo de Pascua puede celebrarse entre el 22 de marzo (como muy temprano) y el 25 de abril (como muy tarde). Una vez establecido este día, se conocen las fechas de otras celebraciones, como el Pentecostés y la Ascensión.

AtenciónLa Cuaresma es el periodo de 40 días antes de Semana Santa, durante el cual, tradicionalmente, no estaba permitido comer carne. Por eso, muchos de los platos típicos de esta época están basados en el pescado.

AtenciónLa Cuaresma es el periodo de 40 días antes de Semana Santa, durante el cual, tradicionalmente, no estaba permitido comer carne. Por eso, muchos de los platos típicos de esta época están basados en el pescado.

¿Cuál es el origen de las tradiciones de Pascua?

Cuando hablamos de tradiciones de Pascua y Semana Santa, pensamos en las muchas procesiones, representaciones y otros tipos de liturgias que se suceden en todos los rincones de nuestro país durante esta época del año. Sin embargo, cada vez es más habitual incorporar costumbres muy arraigadas en otros países —principalmente anglosajones — y que tienen un fuerte vínculo con la primavera y la naturaleza. Un ejemplo es la búsqueda de los huevos de Pascua, una actividad típica del Domingo de Pascua, pero hay otras. A continuación os las detallamos.

El conejo de Pascua

Tenemos que remontarnos varios siglos para encontrar el origen del conejito de Pascua. Tradicionalmente se ha considerado el conejo como un símbolo de fertilidad[2], idea que encaja con el espíritu de Pascua de celebrar la nueva vida. La figura del conejo de Pascua empezó a popularizarse en el siglo XIX con el auge de la industria chocolatera en Alemania, que comenzó a producir figuras con la forma de este animal.

Hoy en día, el conejo de Pascua protagoniza muchos cuentos y fábulas infantiles que sirven para recoger todas las costumbres y tradiciones de esta época del año.

CheckEn inglés, a la Pascua se le denomina Easter, que proviene del nombre de la diosa pagana Eostre. Esta divinidad era la protectora de la fertilidad y era representada por una liebre o un conejo[3].

CheckEn inglés, a la Pascua se le denomina Easter, que proviene del nombre de la diosa pagana Eostre. Esta divinidad era la protectora de la fertilidad y era representada por una liebre o un conejo[3].

Los huevos de Pascua

Ya sean de chocolate o pintados y decorados, los huevos de Pascua son un elemento imprescindible para estas fechas, especialmente si hay niños en casa. Según la tradición, los huevos simbolizan la nueva vida y la resurrección, por lo que se ajustan perfectamente a la simbología de la Pascua.

El origen de los huevos de Pascua coloreados y pintados lo encontramos en la prohibición de comer carne y huevos durante los 40 días que duraba la Cuaresma. Para que los huevos que ponían las gallinas durante este período no se echaran a perder, la gente los hervía para hacerlos duros. Los huevos que se ponían durante la Cuaresma se consideraban particularmente valiosos, y se pintaban para distinguir la antigüedad de cada uno de ellos.

El cordero de Pascua

Esta tradición tiene origen en la Pascua judía, cuando se sacrificaba un cordero cada año. Desde la antigüedad, estos animales se han ofrecido en sacrificio para apaciguar a los dioses. El cordero, con su lana blanca, simboliza la pureza y también la vida, ya que de él se puede sacar carne, leche y lana para la ropa.

El fuego de Pascua

Tal y como hemos visto anteriormente, en la noche del Sábado Santo se celebra la Vigilia Pascual en gran parte de nuestro país. En cambio, en los países anglosajones, la tradición marca encender grandes hogueras, una costumbre de raíces paganas con la que se daba la bienvenida a la primavera y se pretendía atraer al sol para que ayudara a tener una buena cosecha. Hoy en día, también se ve este fuego de Pascua como una manera de ahuyentar el invierno y como luz de esperanza.

Pasar el lunes de Pascua al aire libre

En las comunidades autónomas donde el lunes de Pascua es festivo, es tradicional salir al campo a comerse la Mona de Pascua y pasar el día al aire libre, aprovechando el tiempo primaveral. Esta es una costumbre compartida con los países anglosajones, donde las familias se reúnen para salir a caminar juntas en la naturaleza.

Más allá de las tradiciones populares a nivel nacional, también existen otras de carácter más regional o incluso familiar. Algunas familias, por ejemplo, aprovechan los días de Semana Santa para preparar elementos decorativos de Pascua, con la finalidad de pasar un rato divertido y ambientar el hogar. En los siguientes artículos, encontrarás varias ideas creativas para hacer manualidades de Pascua en casa con toda la familia.

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Fuentes de información:

[1]https://www.que.es/ultimas-noticias/201803281101-conoces-significado-cada-dias-semana.html
(última consulta: 02.03.2020)

[2]https://www.telesurtv.net/news/significado-dias-semana-santa-20180327-0026.html
(última consulta: 02.03.2020)

[3]https://www.guiainfantil.com/articulos/celebraciones/semana-santa/la-leyenda-del-conejo-de-pascua/
(última consulta: 02.03.2020)