shop.global.1
moeder met baby, zwembuis en trainer in het zwembad

Mama’s geïnterviewd: zo hebben wij het babyzwemmen ervaren

Babyzwemmen wordt tot de populairste ouder-kind-cursussen gerekend. Veel ouders berichten over de positieve effecten zoals een versterking van de emotionele binding met hun baby of de bevordering van de motorische en cognitieve vaardigheden. Maar niet elke baby beleeft plezier aan de beweging in het water.

Twee moeders hebben ons verteld, hoe zij en hun kinderen de babyzwemlessen hebben ervaren. Julia heeft met baby Max (nu 5 jaar oud) babyzwemlessen bezocht en heeft overwegend positieve ervaringen. Anders als Patricia die met haar nu 6-jarige dochter Mia na een paar zwemlessen het experiment babyzwemmen heeft afgebroken.

Julia, jij bent met je zoon gaan babyzwemmen toen hij 6 maand oud was. Wat is je aan deze lessen erg goed bevallen?

Het babyzwemmen heeft veel plezier gebracht, het opende voor onze baby een hele nieuwe bewegingswereld. Allereerst was in zijn gezicht grote verbazing te zien, maar al snel veranderde dit in een groot plezier. Vooral de mogelijkheid om zich zelfstandig door het water te kunnen bewegen – ook al was dit met behulp van een babyzwemring – maakte het lastig om hem aan het eind van de les weer uit het water te krijgen. Wat ons minder goed bevallen is, is dat de badjuffrouw het belangrijk vond dat de baby’s onder water gebracht werden. Dat vonden zowel wij als onze baby niet leuk. Helaas hebben we ons daar toen in laten meeslepen. Nu we erop terugkijken zouden we er niet voor kiezen om Max onder water te laten gaan, alleen maar omdat de badjuffrouw dat als onderdeel van de les presenteerde.

Patricia, jij hebt de babyzwemles al naar een paar keer afgebroken. Heb je desondanks ook positieve ervaringen meegenomen?

De lessen zijn zeer geschikt voor de uitwisseling onder moeders. Ik heb veel nieuwe mensen leren kennen. Het was erg leuk om eens met andere moeders over problemen en zorgen te kunnen praten en om ervaringen te delen.

Wat waren jouw verwachtingen van de les? In hoeverre zijn deze uitgekomen?

Ik had verwacht dat mijn baby veel plezier aan het plonsen in het water zou beleven, met veel plezier en nieuwsgierigheid de nieuwe indrukken en de andere baby’s zou opnemen en de angst voor het water zou verliezen. Echter reageerde mijn dochter eerder gereserveerd. Ze was weliswaar nieuwsgierig naar het water, maar toch ook vooral bang. Veel plezier heeft ze er helaas niet aan beleefd. Dat veranderde ook naar een paar keer niet, wat ons toen heeft doen besluiten de les voortijdig stop te zetten.

En hoe was dat bij jou Julia? Waarom heb je ervoor gekozen om met Max naar de babyzwemlessen te gaan?

In talrijke ouderraadgevers wordt op de bevordering van de motorische ontwikkeling van de baby door het babyzwemmen gewezen. Daarom hebben wij – als ouder van een baby die zich weinig beweegt – ervoor gekozen, de lessen te bezoeken. Deze verwachting werd echter al snel vervangen, omdat het babyzwemmen voornamelijk voor veel plezier zorgde. Of de motoriek ook bevorderd werd – geen idee. Maar ik kan iedereen aanbevelen, zich deze ervaring als fantastische ouder-kind-tijd te gunnen.

Waren er ook lastige situaties?

Gelukkig niet! Maar wel hele mooie. Ik zal de blik van onze zoon die voor het eerst alleen in het water trappelde nooit vergeten. Aan het begin was die vooral heel sceptisch, maar als snel veranderde dat in een verrassing en uiteindelijk in een stralende glimlach.

Patricia, welke momenten zijn jou vooral bijgebleven?

Ik was geschrokken toen de andere moeders hun baby aan het einde van de les onder water dompelden. Sommige baby’s reageerden daar heel bang op en moesten huilen. Dat beviel mij niet. Ook vond ik het soms lastig hoe ik met Mia om moest gaan. Ik wist in het zwembad niet zo goed, hoe en waar ik Mia bij het douchen het beste kon vasthouden, zodat ze niet ging krijsen. Natuurlijk boden de andere papa’s en mama’s veel ondersteuning, maar die zijn vaak ook met hun eigen kind bezig. In het water vond ik het bovendien altijd behoorlijk koud, omdat je je als ouder vrij weinig beweegt in het water. Zelf heb ik helaas weinig positiefs aan het babyzwemmen beleefd, daarom ben ik naar een andere cursus gewisseld: “spelletjes en beweging voor baby’s”.

Wat kun je ouders aanbevelen, die over de deelname aan een babyzwemles nadenken?

Dat is zeker iets wat je moet uitproberen. Uiteindelijk is elke baby anders. Als je merkt dat je kind geen plezier aan het zwemmen beleefd, moet je erover nadenken of je de lessen wel tot het eind wilt blijven volgen of dat je beter een alternatief zoekt. Het aanbod van ouder-kind-cursussen is gelukkig erg groot en ook voor jouw baby zit er vast en zeker wel iets geschikts bij.

Julia, heb jij nog een tip uit jouw ervaringen?

Onze ervaring is dat zwemlessen in de winter minder geschikt zijn. Onze Max kampte vaak met verkoudheden, waardoor we aan een aantal lessen niet deel konden nemen. Nog een tip: na de les kun je het beste niks meer plannen. Max was meestal heel moe na de tijd en is bijna meteen na het zwemmen in een diepe slaap gevallen. Beter is het om de dag rustig en ontspannen aan te gaan en het goede humeur van de zwemervaring mee naar huis te nemen.

Conclusie

Er worden talrijke positieve ervaringen aan het babyzwemmen verbonden. Bovendien beleven veel baby’s veel plezier aan de vele nieuwe bewegingen in het water. Toch is elke baby anders en wordt niet elk kind automatisch een waterrat. Als je merkt dat jouw kind geen plezier heeft in de les, is het geen probleem als je op je buikgevoel vertrouwd en je voor een ander aanbod kiest.

Over het interview:

Julia is 36 jaar oud en moeder van drie jongens inmiddels in de leeftijd van 3, 7 en 10 jaar oud. Met haar jongste zoon Max heeft ze babyzwemlessen bezocht en daarbij vele positieve ervaringen opgedaan. Patricia (41) heeft drie kinderen (tegenwoordig 5, 7 en 11). Zij heeft met haar jongste dochter Mia maar aan een paar zwemlessen deelgenomen, omdat haar en haar kind het babyzwemmen niet beviel. Het interview met de beide moeders heeft de zelfstandige redacteur Kaddi Cutz in december 2017 in opdracht van C&A doorgevoerd.