C&A – een succesverhaal

Een idee wordt werkelijkheid

Tegenwoordig behoort C&A in grote delen van Europa tot het stadsbeeld. Dagelijks bezoeken rond de twee miljoen mensen onze filialen. Velen weten niet welke historie er schuil gaat achter de twee letters. Die historie begon namelijk al in de 17e eeuw toen de voorouders van de latere bedrijfsoprichters Clemens en August Brenninkmeijer, van wie de beginletters ook nu nog het bedrijfslogo vormen, als goederenhandelaren in heel Europa in stoffen handelden. De beide broers waren 200 jaar later voornamelijk actief in de Duits-Nederlandse regio en verkochten stoffen volgens de oude familietraditie. Zij waren het die in 1841 in het Friese Sneek hun onderneming C&A Brenninkmeijer oprichtten. Dat was het begin van een succesverhaal dat tot op de dag van vandaag voortduurt.

Vanuit Westfalen naar Europa

Alles begon in Mettingen

Het zakelijke concept van de beide oprichters was voor die tijd net zo eenvoudig als revolutionair: zij boden confectiekleding aan van goede kwaliteit voor betaalbare prijzen en introduceerden standaardmaten en klantvriendelijke ruilmogelijkheden. Daarmee bepaalden ze de maatstaven in de modedetailhandel. Goede ideeën zijn succesvol; zo groeide het aantal filialen in Nederland continu. Het lag dus voor de hand dat de erfgenamen van Clemens & August het succesmodel ook over de Nederlandse grenzen zouden gaan uitbreiden.

In 1911 opende de familieonderneming vervolgens haar eerste filiaal in Duitsland, in Berlijn. Later volgden filialen in Groot-Brittannië. De Tweede Wereldoorlog remde de expansieplannen, maar vanaf het begin van de jaren '60 kreeg men uiteindelijk ook voet aan de grond in België, Frankrijk en Zwitserland. Tegenwoordig is de onderneming C&A, dat nog altijd als een familieonderneming wordt geleid, zelfs vertegenwoordigd in China, Brazilië en Mexico. Deze zusterondernemingen opereren onafhankelijk van C&A Europa.

Altijd met de vinger aan de pols van de tijd

C&A maakt trends populair

Wie succesvol wil zijn in de modebusiness, moet altijd weten wat op dat moment in is bij de mensen. C&A had en heeft hier altijd al een scherpe neus voor gehad. Terwijl in de jaren '50 en '60 bikini's en minirokken nog voor ontzetting zorgden, pikte C&A deze trends op en maakte ze toegankelijk voor een breed publiek. Daarmee bepaalde C&A op doorslaggevende wijze de look van haar tijd. Ook vandaag de dag zijn er voor de onderneming vele trendscouts onderweg in de straten van de metropolen om nieuwe modestromingen te zoeken en aan de C&A-ontwerpers door te geven. Zij ontwerpen op hun beurt weer de mode die even later wordt gedragen in de straten van Europa.

Mode voor Europa

C&A vervolgt haar expansiekoers

Wat in 1841 als een tweemansbedrijf begon, is tegenwoordig één van de toonaangevende modeondernemingen van Europa. De erfgenamen van de oprichters onderkenden de mogelijkheden van het zakelijke concept en breidden uit in de buurlanden, nadat ze in Nederland al een aantal C&A-filialen hadden geopend.  C&A is ondertussen vertegenwoordigd in meer dan 21 Europese landen met meer dan 1575 filialen en biedt werk aan meer dan 37.500 medewerkers. Duitsland vormt met 500 filialen de grootste markt, daarna volgen Nederland, Oostenrijk, België, Spanje en Frankrijk. De meest recente filialen die door C&A zijn geopend, bevinden zich in Italië, Roemenië, Kroatië, Servië en Denemarken.
C&A heeft mode voor de hele familie. Daarvoor zorgen de twaalf eigen merken die elke modewens, van hip en trendy tot klassiek en elegant, vervullen. Zeer succesvol zijn ook de XL-shops bij C&A, waar ook mensen met een grotere maat mooie mode voor zichzelf kunnen vinden.

Meer over onze locaties

Een van de toonaangevende retailers in biologisch katoen

C&A brengt biologisch katoen uit de niche naar de massamarkt

Ook aan de stijgende vraag van haar klanten naar ecologische producten voldoet C&A graag. Sinds 2006 biedt C&A collecties aan van gecertificeerd biologisch katoen en levert daarmee een niet onbelangrijke bijdrage aan het milieu. Bij het verbouwen van biologisch katoen worden geen giftige pesticiden, kunstmest en gentechnologisch gewijzigd zaaigoed gebruikt. Daarmee kan het ecologische evenwicht weer worden hersteld, kan een duurzame landbouw worden gestimuleerd en wordt de gezondheid van de katoenboeren en hun families ontzien. In 2009 heeft C&A ongeveer 12,5 miljoen kledingstukken van biologisch katoen verkocht, wat ongeveer overeenkomt met 10 procent van het totale katoenassortiment bij C&A.

Dit percentage moet in de komende jaren verder worden uitgebreid. Daarmee is C&A vandaag de dag wereldwijd de toonaangevende aanbieder van kleding van deze grondstof. Voor de klanten is het een goede bijkomstigheid dat biokatoen bij C&A geen cent meer kost dan mode van conventioneel verbouwde katoen.

Openheid, fairness, vertrouwen

Onze ondernemingsfilosofie steunt op traditionele waarden

Door de complete ondernemingshistorie loopt de rode draad van het principieel afstemmen op traditionele waarden. C&A is actief in een mondiale en daardoor complexe omgeving. Dat is alleen mogelijk wanneer alle bedrijfssegmenten en alle medewerkers terugvallen op dezelfde waarden.

In het bedrijfsleven gaan wij elke dag de nieuwe uitdagingen aan voor werk- en milieuvoorwaarden. Om ondanks continue veranderingen opgewassen te zijn tegen deze uitdagingen, is onze omgang met mensen en het milieu gebaseerd op het principe van duurzaamheid dat vast in ons zakelijk denken en onze managementstructuren is verankerd.

Wij hebben in onze gedragscode duidelijke ethische, sociale en ecologische normen vastgelegd die bindend zijn voor onze zakelijke relaties. Het naleven van deze voorwaarden laten wij consequent controleren door de onafhankelijke organisatie SOCAM.